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La Marina de Estados Unidos ha concedido a Sikorsky, una subsidiaria de Lockheed Martin, un contrato valorado en 2.700 millones de dólares para la fabricación y entrega de 35 helicópteros CH-53K adicionales. Esta adquisición representa el logro más significativo hasta la fecha para esta versátil flota aérea.

"La asignación de este contrato, que abarca 35 helicópteros CH-53K, fortalece la base de suministro nacional de Sikorsky, optimiza la producción y dota al Cuerpo de Marines de tecnologías transformadoras del siglo XXI", comentó Paul Lemmo, presidente de Sikorsky. "Nuestra prolongada colaboración ha culminado en la obtención de este contrato de gran envergadura, el cual proporciona la capacidad y preparación que demandan los Marines".

Dentro de este acuerdo se incluyen 12 aeronaves del lote 7 para el Cuerpo de Marines de Estados Unidos, 15 del lote 8 y ocho destinadas a Israel. La expectativa es que Sikorsky inicie la entrega de estos helicópteros en 2026. Este contrato representa un paso crucial tanto para Sikorsky como para la Marina de Estados Unidos en dirección a un acuerdo plurianual y al Programa de Registro del Cuerpo de Marines para un total de 200 aeronaves.

Además, en virtud de este contrato se suministrarán ocho helicópteros CH-53K adicionales a la Fuerza Aérea de Israel, en continuidad con la producción inicial anunciada en 2022, que contemplaba la entrega de los primeros cuatro aviones bajo el programa de Ventas Militares Extranjeras (FMS) de la Armada de los Estados Unidos.

El CH-53K se destaca como un helicóptero multifuncional que no solo respaldará las operaciones especiales de Israel, sino que también ofrecerá a las Fuerzas de Defensa de Israel una plataforma de alta velocidad, seguridad, capacidad de supervivencia y capacidad de carga para respaldar todas sus misiones, desde el transporte de tropas y cargamento hasta tareas de búsqueda y rescate.

La Marina de Estados Unidos declaró el programa CH-53K en plena producción en diciembre de 2022, con el objetivo de aumentar la producción a más de 20 helicópteros al año en los próximos años. Sikorsky está asegurando suministros a largo plazo y componentes críticos para respaldar el aumento en la producción del CH-53K en su fábrica digital.

"Dentro de nuestra fábrica digital, nuestro equipo altamente capacitado está utilizando herramientas digitales para agilizar la construcción a medida que estos helicópteros salen de la línea de producción y pasan a manos de los Marines", afirmó Dana Fiatarone, vicepresidenta de Sikorsky Marine Corps Systems. "El desempeño del CH-53K en la flota confirma sus capacidades para proporcionar una ventaja estratégica y demuestra que esta aeronave tiene aún más potencial".

Los helicópteros CH-53K en operación dentro de la flota de marines continúan alcanzando hitos importantes, como superar las 1.000 horas de vuelo operativo y completar exitosamente la segunda prueba en el mar. Además, han demostrado habilidades únicas al transferir suministros desde el KC-130 al CH-53K.
Sikorsky construirá 35 helicópteros CH-53K 'King Stallion' para los Marines de Estados Unidos e Israel