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La cápsula Crew Dragon de la compañía SpaceX llegó este domingo sin ninguna novedad a la Estación Espacial Internacional (EEI) con dos astronautas de la NASA a bordo, unas 19 horas después de su exitoso lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida, EE.UU.).

La nave realizó un acoplamiento suave algunos minutos antes de lo previsto en la estación espacial situada a unos 400 kilómetros de la Tierra. No fue necesaria ninguna asistencia para realizar el acoplamiento. Unas horas antes de aterrizar, los dos astronautas, Doug Hurley y Bob Behnken dijeron que la cápsula estaba funcionando de forma “maravillosa”.

Durante la maniobra, transmitida en vivo por Youtube, Hurley y Behnken se hicieron cargo de los controles e hicieron un pequeño pilotaje a menos de un par de cientos metros como parte del vuelo de prueba, antes de volver a ponerlo en automático para la aproximación final. Hurley dijo que la cápsula se manejó “realmente bien, muy nítida”.

"Bob y Doug, acá en Space X estamos honrados de haber marcado el comienzo de una nueva era en los vuelos espaciales. De parte de la asociación entre Space X y la NASA, felicitaciones por este logro fenomenal y bienvenidos a la Estación Espacial Internacional", celebró la operadora en la Tierra, en diálogo con los astronautas.

La Crew Dragon fue puesta en órbita por un cohete Falcon 9 de Space X, la empresa espacial de Elon Musk, que despegó desde el Centro Espacial John F. Kennedy a las 19:22 GMT del sábado. 

Tras acoplar la nave con éxito a la EEI, Hurley y Behnken tuvieron que esperar hasta que las computadoras completaran las pruebas necesarias para garantizar que el sellado entre la nave y la estación era completamente hermético, un proceso que requiere varias horas. Una vez terminado, los astronautas fueron bienvenidos a bordo de la estación y se sumaron a la tripulación de la Expedición 63.



La duración exacta de su estancia en la EEI se determinará en función de diferentes factores. No obstante, según la NASA, la cápsula que se utiliza en esta prueba de vuelo está diseñada para permanecer en órbita hasta 110 días, plazo que en el futuro se ampliará a 210.

SpaceX Demo-2

Las misión, bautizada SpaceX Demo-2, ha pasado a la historia como el primer viaje espacial tripulado dirigido por una compañía privada. Asimismo, se trata del primero en nueve años lanzado desde suelo estadounidense desde 2011, cuando la NASA puso fin a su programa de transbordadores espaciales.

Desde entonces, la agencia espacial estadounidense había trasladado a sus astronautas hasta la EEI mediante los cohetes Soyuz de la Agencia Espacial Federal de Rusia, a cambio de cientos de millones de dólares. El lanzamiento ha sido de vital importancia para EE.UU., que busca no depender la tecnología rusa en el relanzamiento de su carrera espacial 

En ese sentido, la NASA indica en su página web que su prioridad principal pasa por abrir "una nueva era de vuelos espaciales tripulados",en la que "astronautas estadounidenses vuelvan a ser lanzados en un cohete estadounidense desde suelo estadounidense".

Inicialmente, el comienzo de la misión estaba programado para el miércoles 27 de mayo, pero debido al mal tiempo la agencia espacial tomó la decisión de posponer el lanzamiento. La cuenta regresiva fue suspendida menos de 17 minutos antes del despegue. Aunque el clima amenazó nuevamente la segunda tentativa del sábado, el despegue se completó con éxito.
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