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Una nueva corbeta furtiva china ha sido avistada recientemente exhibiendo un diseño con similitudes notables a las corbetas de la clase Visby de Suecia. Este buque, de mayores dimensiones, presenta un cañón principal que se oculta dentro de una cúpula de baja observabilidad cuando no está en uso. 

La rapidez en el progreso de su construcción subraya la capacidad de producción naval de China, que representa un desafío significativo para países competidores como Estados Unidos. Recientemente, el primer portaaviones de diseño propio de China, con catapultas magnéticas y otras mejoras, también inició sus pruebas en el mar.

La primera imagen clara del buque apareció en noviembre de 2023, capturada en el astillero de Liaoning. Imágenes satelitales sugieren que la construcción comenzó por lo menos en agosto del año anterior. 
Además del cañón oculto en la proa, se observa un sistema de lanzamiento vertical frente a la superestructura principal y una cubierta de vuelo en la popa. El diseño del buque enfatiza características furtivas, incluyendo una estructura de mástil integrado y la ausencia de antenas y dispositivos reflejantes de radar. Las superficies lisas y facetadas con inclinaciones dominan su diseño. La longitud estimada del buque es de aproximadamente 97 metros.

Esta nueva clase de corbetas furtivas sería invaluable para la Armada del Ejército Popular de Liberación (PLAN), especialmente en zonas litorales. Se espera que asuma roles en misiones de escolta, guerra antisubmarina (ASW) y defensa aérea de punto, similar a las corbetas Tipo 056 en servicio con el gigante asiático. 

Desde finales de 2021, la PLAN ha transferido 22 corbetas Tipo 056 a la Guardia Costera de China, manteniendo 50 corbetas Tipo 056A en servicio activo, especializadas en operaciones ASW.

A diferencia del Tipo 056, las características furtivas de este nuevo buque lo hacen particularmente atractivo para la PLAN. Su diseño de baja observabilidad no lo hace invisible al radar, pero sí más difícil de detectar y clasificar a distancia. Esto es especialmente útil en zonas litorales congestionadas, donde el buque puede mezclarse con el tráfico de embarcaciones más pequeñas y operar en medio de un entorno geográfico complejo.

Las zonas litorales, como las de dentro de la Primera Cadena de Islas, son de crucial importancia para la PLAN. Esta área del Pacífico incluye islas reclamadas por Beijing (como las Senkaku) y se extiende al estratégico Mar de China Meridional, donde China ha militarizado la región mediante la construcción de fortalezas insulares artificiales.

Una flota de corbetas furtivas podría desempeñar un papel importante en la defensa costera, permitiendo que otros buques, como las fragatas Tipo 054A, realicen misiones de aguas profundas. Esta tendencia hacia corbetas y fragatas ligeras fuertemente armadas refleja un cambio global en la estrategia naval.

El rápido desarrollo de este buque demuestra la capacidad de construcción naval de China. La Oficina de Inteligencia Naval ha señalado que la capacidad de construcción naval de China es 200 más grande que la de EE.UU. Además, China ha mejorado la calidad de sus buques junto con la cantidad.
China mostró su nueva corbeta sigilosa similar a las Clase Visby de Suecia
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