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El Ejército de los Estados Unidos canceló el desarrollo de su esperado Futuro Helicóptero de Reconocimiento y Ataque (FARA, por sus siglas en inglés).  El servicio tomó la decisión a pesar de haber gastado al menos $2 mil millones de dólares y solicitar un presupuesto adicional de $5 mil millones para mantener el programa durante los próximos cinco años.

Los líderes del Ejército informaron a un grupo selecto de medios que un "cambio en las prioridades" es la principal razón detrás de la cancelación del programa. Dijeron que el servicio optará por invertir más en plataformas de aviación rotatoria existentes y nuevos sistemas no tripulados, reconociendo que el país "podría ir a la guerra esta noche, este fin de semana".

"Estamos aprendiendo del campo de batalla, especialmente de Ucrania, que el reconocimiento aéreo ha cambiado fundamentalmente", dijo el General Randy George, Jefe del Ejército. "Los sensores y armas montados en una variedad de sistemas no tripulados y en el espacio son más ubicuos, llegan más lejos y son más baratos que nunca".

Con el reciente anuncio del Ejército, la cancelación del programa FARA es una de las más significativas de la última década, especialmente porque alguna vez fue considerada una prioridad principal de modernización.

Lanzado en 2018, el programa FARA estaba destinado a producir un helicóptero de reconocimiento y ataque armado para reemplazar el helicóptero OH-58 Kiowa Warrior de la era de Vietnam. Antes de la cancelación, el Ejército había iniciado varios esfuerzos que datan de 2004 para una aeronave exploradora armada que pudiera cumplir con los exigentes requisitos del campo de batalla.

El primer programa, el Comanche, fue cancelado a pesar de que el servicio gastó $9 mil millones en dos prototipos. Cuatro años después, el Helicóptero de Reconocimiento Armado también fue cancelado debido a "retrasos en el cronograma y costos crecientes".

Pero incluso cuando el esfuerzo para reemplazar al Kiowa parecía finalmente estar en marcha con el programa FARA, los analistas instaron al Ejército de los Estados Unidos a repensar sus planes y considerar los crecientes riesgos de seguridad en el Indo-Pacífico y Europa del Este.

"Desarrollar plataformas caras y no probadas que pueden no estar disponibles para el personal militar durante años socava la preparación y solo aumenta los riesgos inmediatos", escribió George Landrith en un artículo de opinión de The Defense Post.

El Ejército de los Estados Unidos tenía dos prototipos para el programa FARA: el Raider X desarrollado por Sikorsky-Lockheed Martin, y el 360 Invictus de Bell Textron. El año pasado, las dos empresas competidoras dijeron que sus propuestas ya estaban completas en más del 90 por ciento.

Sikorsky dijo a Forbes después del anuncio que están decepcionados con la decisión y que esperarán una explicación del Ejército de los Estados Unidos "para comprender mejor su elección".

Bell también comentó sobre la cancelación, diciendo que también están decepcionados pero prometen aplicar todo lo que han aprendido al desarrollo futuro de aeronaves.
El Ejército de EEUU cancela el desarrollo del helicóptero FARA después de gastar 2 mil millones de dólares