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Según se informa, los Emiratos Árabes Unidos han mostrado interés en cooperar con Corea del Sur en su programa de desarrollo de aviones de combate KAI KF-21 Boramae, convirtiéndose potencialmente en el tercer miembro de ese proyecto.

El periódico Financial News, de Corea del Sur, afirmó en un informe el jueves que la Oficina de Seguridad Nacional de Corea del Sur recibió una carta del Consejo Económico Tawazun de los Emiratos Árabes Unidos en la que se describía el interés de Abu Dhabi en la cooperación directa en el desarrollo del KF-21.

Curiosamente, el informe afirmó que la carta incluso sugería que Abu Dhabi podría reemplazar la inversión de Indonesia en el programa.

Indonesia tiene una participación del 20 por ciento en el programa pero no ha cumplido sus compromisos financieros. Yakarta, que tenía planes de adquirir hasta 50 KF-21, se unió al programa en 2010, pero luego comenzó a atrasarse en los pagos en 2017, alcanzando un estimado de 557 millones de dólares en cuotas impagas en julio de 2022. En mayo, Yakarta intentó aliviar preocupaciones en Seúl prometiendo un nuevo calendario de pagos.

El informe de Financial News estima que las contribuciones impagas de Indonesia ascienden actualmente a alrededor de 990 mil millones de won surcoreanos, aproximadamente 745 millones de dólares.

El interés manifestado por los Emiratos Árabes Unidos no es una sorpresa. Después de todo, en enero, Abu Dabi se comprometió a invertir 30.000 millones de dólares en industrias surcoreanas, incluida la defensa.

En enero de 2022, el rico país árabe firmó un contrato de 3.500 millones de dólares para la adquisición del sistema de misiles de defensa aérea Cheongung II KM-SAM de Corea del Sur, el mayor acuerdo de exportación de armas hasta la fecha para Seúl.

Como lo demuestran acertadamente estas inversiones multimillonarias en industrias surcoreanas, los Emiratos Árabes Unidos difícilmente tendrían serias dificultades para pagar lo que Indonesia le debe al programa Boramae. Además, Abu Dabi sin duda estaría interesado en coproducir el caza, ya que ayudaría a desarrollar aún más su industria de defensa nacional a través de importantes transferencias de tecnología, que Seúl ha demostrado repetidamente ser generosa al proporcionar a sus clientes.

Los Emiratos Árabes Unidos suspendieron las conversaciones sobre un acuerdo histórico para 50 aviones furtivos F-35 Lightning II de quinta generación de Estados Unidos a finales de 2021 por desacuerdos sobre las condiciones previas estadounidenses y la cooperación emiratí con China.

En 2017, Abu Dabi firmó un acuerdo preliminar para trabajar con Rusia en el desarrollo de un caza de próxima generación no especificado. En 2021, Rusia mostró una maqueta de su previsto Su-75 Checkmate de quinta generación en el Salón Aeronáutico de Dubai.

Sin embargo, los analistas han señalado repetidamente que la participación de los Emiratos Árabes Unidos en tales programas fue más para demostrarle a Estados Unidos que tenía otras opciones de armamento que un esfuerzo genuino por adquirir cazas rusos para su fuerza aérea, que consta de aviones estadounidenses y franceses. Y, desde la invasión rusa de Ucrania, cooperar con Moscú en proyectos de este tipo es más insostenible que nunca.

Con el acuerdo del F-35 aparentemente fuera de la mesa, no hay otras opciones viables actualmente disponibles para los Emiratos Árabes Unidos para comprar cazas furtivos de quinta generación disponibles en el mercado. Por lo que unirse al programa KF-21 tiene sentido, dado que puede asegurar la adquisición del avión avanzado para Abu Dhabi.

El único problema es que la primera variante del KF-21, aunque es más sigilosa que los aviones de generación 4,5 actualmente disponibles en el mercado, contará con puntos de anclaje externos en lugar de compartimentos de armas internos. Por lo tanto, aunque se acerca a un caza de quinta generación, aún no alcanzará esa clasificación técnica, lo que lleva a algunos a denominarlo extraoficialmente como un avión de “generación 4,75”. Sin embargo, las variantes futuras pueden mejorar esta aspecto.

También es digno de mención el momento en que se produjo este supuesto interés de los Emiratos en los Boramae. Después de todo, el vecino de los Emiratos Árabes Unidos, Arabia Saudita, desea ansiosamente unirse al Programa Aéreo de Combate Global (GCAP) del Reino Unido, Italia y Japón, que desarrolla el caza Tempest de sexta generación. Según se informa, Riad solicitó unirse en agosto, apenas unas semanas antes del interés de los Emiratos Árabes Unidos por el KF-21. 

El GCAP tiene un cronograma ambicioso para presentar el Tempest para 2035. Si Arabia Saudita logra la admisión en el GCAP y el proyecto cumple su ambicioso plazo, Riad podría comenzar a adquirir cazas de sexta generación en la segunda mitad de la próxima década. Tal avance daría a la fuerza aérea saudí una enorme ventaja tecnológica sobre su homóloga emiratí.

Si bien los dos vecinos no son adversarios, Abu Dhabi difícilmente se sentiría cómodo con una brecha tecnológica tan grande en el poder aéreo de combate entre ellos. Y aunque el KF-21 no cerrará esa brecha, la hará menos notoriamente amplia, especialmente si el proyecto liderado por Corea del Sur produce Boramaes más sigilosos en el futuro.
Emiratos Árabes Unidos quiere ingresar al programa de aviones de combate KF-21 de Corea del Sur
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