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Como parte de la modernización de sus capacidades militares, Francia busca activamente un sucesor para el Sistema de Lanzacohetes Múltiples (MLRS) LRU M270, actualmente en servicio, según informó La Lettre el 13 de mayo de 2024. En respuesta a esta licitación emitida por la Dirección General de Armamento (DGA), Thales ha anunciado su alianza con ArianeGroup para proponer una solución de artillería de largo alcance. Esta nueva asociación enfrenta la competencia del tándem formado por Safran y MBDA.

El General Pierre Schill, Jefe de Estado Mayor del Ejército, presentó los requisitos para el nuevo sistema en noviembre, que reemplazará las nueve unidades LRU restantes después de que seis fueran entregadas a Ucrania, durante una sesión del Comité de Defensa de la Asamblea Nacional. Actualmente, los sistemas LRU pueden alcanzar objetivos a una distancia de 70 km, pero ahora se requerirá que alcancen distancias de 120 a 150 km, o incluso hasta 500 km.

El LRU M270, o Lance-Roquettes Unitaire, es la versión modernizada francesa del Sistema de Lanzacohetes Múltiples (MLRS) M270, desarrollado inicialmente en los Estados Unidos. La producción comenzó en la década de 1980 y fue introducido en el Ejército francés a principios de la década de 1990. El sistema fue mejorado para convertirse en el LRU, incorporando mejoras tecnológicas para satisfacer las necesidades contemporáneas.

El LRU puede lanzar cohetes guiados a una distancia máxima de 70 km, proporcionando potencia de fuego precisa y rápida. Está montado sobre un chasis con orugas, lo que le da movilidad en varios terrenos. El sistema está diseñado para realizar ataques de artillería de largo alcance, permitiendo la neutralización de objetivos estratégicos mientras se mantiene una distancia segura. Sin embargo, el Ejército francés ahora busca un sistema más avanzado capaz de alcanzar objetivos hasta a 500 km, en respuesta a las necesidades militares en evolución.

El Ministro de Defensa, Sébastien Lecornu, ha expresado su preferencia por desarrollar un sistema soberano, aunque no ha descartado la adquisición del sistema estadounidense HIMARS (High Mobility Artillery Rocket System). El cronograma de desarrollo y el valor añadido de esta solución francesa en comparación con las muchas alternativas del mercado siguen siendo cuestiones abiertas.

La Ley de Programación Militar (LPM) 2024-2030, adoptada en julio, asigna 600 millones de euros para la adquisición de 13 sistemas de artillería de largo alcance para 2030, con un total de 26 sistemas para 2035. Para el año fiscal 2024, el proyecto de ley de finanzas planea comprometer 124 millones de euros al programa FLP-T y comenzar la fase de implementación en 2025.

En octubre de 2023, la DGA anunció el lanzamiento de una asociación de innovación para esta futura capacidad de ataque. Este proceso incluye tres fases: notificación de contratos de investigación y desarrollo a los fabricantes interesados, eliminación de las soluciones menos prometedoras y una competencia final entre las opciones seleccionadas, que llevará a un pedido para la solución más eficaz.

La ambición de este programa va más allá de simplemente reemplazar el LRU, y busca dotar al Ejército con capacidades de ataque de muy largo alcance. En mayo de 2023, Emmanuel Chiva, Director General de Armamento, mencionó a MBDA, Safran y ArianeGroup como posibles fabricantes para este proyecto.

Desde entonces, Safran y MBDA han presentado un concepto basado en una versión terrestre del Armamento Modular Aire-Tierra (A2SM), también conocido como Hammer. Thales y ArianeGroup, por otro lado, se centrarán en los elementos de comando y control, así como en el sistema de guía y navegación, mientras que ArianeGroup desarrollará la munición. Esta munición podría tomar la forma de un misil táctico semi-balístico, similar al MGM-140 ATACMS utilizado por HIMARS.
Francia busca un nuevo MLRS con capacidad de ataque en profundidad
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