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Los rusos finalmente se han apuntado una victoria anhelada al conseguir destruir uno de los sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad (HIMARS) de Ucrania, los cuales fueron donados por Estados Unidos.

Un dron ruso detectó el HIMARS y sus vehículos de apoyo junto a una línea de árboles en Nykanorivka, en el óblast de Donetsk, en el este de Ucrania, a unas 40 millas de la línea del frente.

Un misil, posiblemente un Iskander hipersónico lanzado desde tierra, impactó cerca del HIMARS, incendiando el lanzador de 17 toneladas y aparentemente explotando sus cohetes M30/31 de 227 milímetros.

No está claro si la tripulación del HIMARS murió o resultó herida en el ataque. Tampoco está claro exactamente por qué el HIMARS estaba parado al aire libre a plena luz del día.

La 27.ª Brigada de Artillería de Cohetes, la única unidad HIMARS del ejército ucraniano, normalmente opera al amanecer o al anochecer y mantiene sus vehículos en movimiento y a cubierto cuando no están en una misión de fuego.

En cualquier caso, es una dura pérdida para el ejército ucraniano y una rara victoria en fuego de contrabatería para un ejército ruso que en la mayor parte del tiempo no ha logrado contrarrestar los HIMARS de fabricación estadounidense. Parece que la combinación de un dron de reconocimiento de vuelo lejano y una batería Iskander de acción rápida finalmente ha vencido a la 27.ª Brigada ucraniana.

Es comprensible saber por qué los rusos están enfocados en encontrar los lanzacohetes HIMARS de los ucranianos. El mes pasado, los HIMARS atacaron repetidamente a las tropas rusas utilizando cohetes M30/31 con un alcance de 57 millas. Cada cohete dispersa alrededor de 182,000 bolas de tungsteno, actuando como proyectiles de escopeta de gran tamaño.

Estos ataques rápidos resultaron en la muerte de aproximadamente cien soldados rusos y varios oficiales. Además de atacar a las formaciones de tropas, los HIMARS también apuntan a la artillería, cuarteles generales y depósitos de suministros rusos. Durante el año pasado, también se utilizaron contra bases aéreas y sitios de defensa aérea una cantidad limitada de misiles balísticos M39 de 100 millas de alcance proporcionados por Estados Unidos.

Aunque la pérdida de un HIMARS no debilita severamente al ejército ucraniano, es importante tener en cuenta que Estados Unidos proporcionó 39 HIMARS a Ucrania. Además, el Reino Unido, Alemania, Italia y Francia donaron 25 M270, que son esencialmente versiones mejoradas de los HIMARS, con mayor capacidad de cohetes. Esto significa que Ucrania todavía conserva el 98 por ciento de sus lanzacohetes HIMARS y M270.

Sin embargo, el mayor problema para las baterías de HIMARS ucranianas no es tanto el desgaste causado por la respuesta de contrabatería rusa, sino más bien la disminución en el ritmo de las operaciones de fuego en los últimos meses. 

Esto se debe en parte a que Estados Unidos, el principal proveedor de municiones para los cohetes, ha tenido dificultades para aprobar más ayuda debido a la oposición del partido republicano en el Congreso estadounidense. Es probable que Ucrania se quede sin municiones para sus HIMARS mucho antes de quedarse sin los propios lanzacohetes.
Tras mucho tiempo intentándolo, finalmente Rusia destruyó un sistema HIMARS ucraniano