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Las Fuerzas Armadas británicas reforzarán su capacidad de transporte pesado con la adquisición de 14 nuevos helicópteros Chinook. El acuerdo, anunciado el 14 de marzo por la British Defence Equipment & Support a través de Twitter, representa una inversión de 151 millones de libras esterlinas, lo que pone de relieve el compromiso del Reino Unido de mejorar sus capacidades de defensa y apoyar el crecimiento económico.

Los nuevos helicópteros Chinook, conocidos por sus capacidades de largo alcance, están preparados para mejorar sustancialmente la eficacia operativa del Ejército británico, especialmente en entornos difíciles. Esta adquisición subraya la asociación estratégica entre el Reino Unido y los Estados Unidos, y el acuerdo renegociado garantiza que el Ejército británico se mantenga a la vanguardia de la tecnología y las capacidades militares.

El Chinook es un helicóptero bimotor de carga pesada con rotor en tándem. Sus funciones principales incluyen el movimiento de tropas, la colocación de artillería y el reabastecimiento del campo de batalla. Con capacidad para operar en diversas condiciones -desde climas árticos hasta paisajes desérticos- el Chinook es un activo versátil en la flota de aviación del Ejército británico.

Esta inversión no sólo aumenta la capacidad de transporte pesado del Ejército británico, sino que también supone una importante contribución a la economía del Reino Unido, ya que el acuerdo de 151 millones de libras apoya el empleo y el avance tecnológico en el sector de la defensa.

Como parte de los activos estratégicos de la Royal Air Force (RAF), la flota de Chinook desempeña un papel crucial en el apoyo a las operaciones del Ejército británico. Antes de esta nueva adquisición, la RAF mantenía un inventario activo de sesenta Chinooks en 2015. Para mejorar aún más sus capacidades, el Reino Unido emitió una solicitud a los Estados Unidos en 2018 para comprar dieciséis aeronaves adicionales, lo que indica un compromiso continuo para ampliar y actualizar su flota.

El helicóptero Chinook es producido por Boeing Defense, Space & Security, una división de la empresa estadounidense Boeing. Fue desarrollado a principios de la década de 1960 para satisfacer la necesidad del Ejército de Estados Unidos de contar con un helicóptero de transporte pesado. El primer modelo, el CH-47 Chinook, realizó su vuelo inicial el 21 de septiembre de 1961. Entró oficialmente en servicio en 1962. Desde entonces, el Chinook ha sufrido varias actualizaciones y modificaciones, lo que ha dado lugar al desarrollo de varias versiones a lo largo de los años. Sigue siendo uno de los helicópteros occidentales más pesados y es conocido por su configuración de rotor en tándem, que proporciona una capacidad de elevación y una estabilidad excepcionales.

El helicóptero Chinook, famoso por su excepcional versatilidad y capacidad, está diseñado para operar en una amplia gama de entornos, desde el ártico hasta la jungla. Puede armarse y está equipado con sistemas de autodefensa para salvaguardar sus operaciones en diversos espacios de batalla. Utilizado principalmente para el transporte de tropas, misiones de reabastecimiento y evacuación de heridos en el campo de batalla, el Chinook puede transportar hasta 55 soldados o aproximadamente 10 toneladas de carga, lo que subraya su importante capacidad de elevación.

Además, entre las funciones secundarias del Chinook se incluyen las operaciones de búsqueda y rescate y el apoyo a diversas tareas especializadas, como los compromisos de Ayuda Militar a las Autoridades Civiles (MACA). Esto pone de relieve la utilidad del avión no sólo en combate o en logística militar, sino también en crisis humanitarias y domésticas.

Operados desde RAF Odiham y RAF Benson, las unidades Chinook -7 Escuadrón, 18 Escuadrón, 27 Escuadrón y 28 Escuadrón- forman la columna vertebral de las capacidades de transporte pesado y respuesta rápida del Reino Unido. Se espera que la incorporación de estos 14 nuevos Chinooks garantice que la RAF y el Ejército británico sigan estando bien equipados para afrontar los retos de las operaciones militares modernas, reforzando la posición del Reino Unido como potencia militar líder en el mundo.
Reino Unido aumentará su capacidad de transporte con 14 nuevos helicópteros CH-47F Chinook