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Azerbaiyán ha firmado un contrato para comprar aviones de combate JF-17 Thunder Bloque III (también conocidos como FC-1 Xiaolong). La ampliación de la capacidad ofensiva de Azerbaiyán llega en un momento en que Armenia está fortaleciendo sus defensas a través de equipamiento indio y francés como los misiles superficie-aire Akash.

Azerbaiyán comprará los aviones de combate por 1.600 millones de dólares estadounidenses. El acuerdo incluye la capacitación de pilotos y la adquisición de armamento. Los rumores han estado circulando durante algún tiempo, pero Azernews dijo que la exportación del JF-17 a Bakú tendrá lugar después de la entrega de 62 aviones de combate para la Fuerza Aérea de Pakistán en 2024.

El experto pakistaní Dr. Mehmood ul Hassan Khan dijo que el acuerdo está confirmado por fuentes pakistaníes. La venta del JF-17 'Thunder' a Azerbaiyán es el mayor acuerdo de exportación de defensa en la historia de Pakistán. El acuerdo suministrará ocho aviones de combate en la primera entrega con una cláusula para un pedido adicional de otros 8 JF-17. Azerbaiyán se ha convertido en el tercer país después de Myanmar y Nigeria en optar por el avión de combate.

El avión de combate JF-17 Thunder es desarrollado conjuntamente por el Complejo Aeronáutico de Pakistán y la Corporación de Industria Aeronáutica de Chengdu de China. Tiene una estructura aérea china y aviónica occidental, y es propulsado por un motor ruso.

La variante Block III cuenta con una capacidad de armamento mejorada, lo que lo hace más versátil en diferentes escenarios de combate. Puede desplegar diversos armamentos, incluyendo misiles aire-aire, aire-superficie, antinavío, y bombas guiadas y no guiadas. Está equipado con el misil de Rango Visual Extendido (BVR) PL-15 con un alcance de hasta 300 kilómetros.

La variante anterior ha enfrentado problemas con los motores. Fallos técnicos obligaron a Myanmar a retirar su flota de JF-17. El Block III presenta un nuevo motor, posiblemente una derivación mejorada del RD-33MK (que propulsa al MiG-35 ruso) o el WS 10A. Esta mejora del motor contribuye a un mejor rendimiento y agilidad.

El JF-17 Block III puede superar velocidades Mach 2, aproximadamente 2.470 kilómetros por hora. Su agilidad y maniobrabilidad son cruciales para el combate aéreo.

El Block III incorpora un radar de barrido electrónico activo (AESA), mejorando la conciencia situacional y el seguimiento de objetivos. También cuenta con una pantalla montada en el casco (HMD) para mejorar el apuntamiento y la participación del piloto. Hay informes de que se está considerando un sistema interno de búsqueda y seguimiento infrarrojo (IRST).

La rentabilidad del JF-17 Thunder es su principal ventaja. Viene a aproximadamente la mitad del costo del F-16 Fighting Falcon. Aunque se espera que sea más costoso, la variante Block III aún ofrece ventajas significativas sobre sus competidores.

A pesar del breve período de paz entre los dos países, Armenia y Azerbaiyán están rearmando para prepararse para futuros conflictos. Armenia ha comprado misiles superficie-aire Akash de la India para combatir la amenaza aérea de Azerbaiyán.

Akash es un sistema de misiles superficie-aire de corto alcance fabricado por Bharat Dynamics Limited (BDL) para proteger áreas y puntos vulnerables de ataques aéreos. El Sistema de Armas Akash (AWS) puede involucrar simultáneamente múltiples objetivos en Modo de Grupo o Modo Autónomo.

Tiene características de Contramedidas Electrónicas (ECCM) integradas. Todo el sistema de armas se coloca sobre plataformas móviles.

Puede atacar efectivamente helicópteros, aviones de combate y UAV que vuelen en un rango de 4 a 25 kilómetros. Es totalmente automático y tiene un tiempo de respuesta rápido desde la detección del objetivo hasta la destrucción.

El conflicto ha creado dos ejes: uno compuesto por Azerbaiyán, Turquía y Pakistán y otro de Armenia, India y Francia. Las últimas hostilidades verán el uso de armas indias recientemente adquiridas como el lanzacohetes múltiple Pinaka (MBRL) para Armenia y los drones Bayraktar Akinci 'Raider' en el inventario de Azerbaiyán.

Actualmente, la fuerza aérea de Azerbaiyán se basa principalmente en aviones de combate de la era soviética como el MiG-29 y el Su-25. La adición del JF-17 Block III supondría un gran avance en tecnología y potencia de fuego. Con su capacidad de armas avanzada, sistemas de radar mejorados y agilidad, el JF-17 puede mejorar las capacidades de combate aéreo de Azerbaiyán.

Queda por ver si el SAM resultará adecuado contra el JF-17, que, con sus misiles BVR, puede atacar desde fuera del alcance del misil. Una cosa es segura: la compra del JF-17 Block III alimentará aún más la carrera armamentística en la región.
Azerbaiyán compró una flota de cazas JF-17 “Thunder” a Pakistán