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La Dirección General de Armamento de Francia (DGA) ha adjudicado recientemente al consorcio NHIndustries (Airbus Helicopters, Leonardo y Fokker) el contrato para la adquisición de ocho nuevos helicópteros NH-90 Fuerzas Especiales (NH-90 FS). Este pedido, anunciado por La Tribune, fue confirmado con una asignación adicional de 2.100 millones de euros a la misión de Defensa en la ley de finanzas de fin de año.

Estos ocho NH-90 FS adicionales, equipados con tecnologías avanzadas como el optrónico Euroflir 410 NG y el sistema Eurofl’eye, que incluye un sensor multiespectral 3D panorámico, se sumarán a la flota existente. Cabe destacar que estos helicópteros han sido modificados para permitir operaciones de infiltración de tropas con autoprotección a través de las puertas laterales.

La compra de estos nuevos helicópteros responde a la necesidad de la COS (Mando de Operaciones Especiales) de transferir los helicópteros Caracal actualmente en servicio en el 4º Regimiento de Helicópteros de Fuerzas Especiales (RHFS) al escuadrón 1/67 Pirineos de la Fuerza Aérea y Espacial francesa (AAE).

Esta decisión se enmarca en la Ley de Planificación Militar 2024-30, que asigna una inversión de 2.000 millones de euros para fortalecer las fuerzas especiales. Se busca mejorar su papel, polivalencia, capacidad de reacción, inteligencia, proyección y acción, mediante la implementación de programas específicos como paracaídas y naves semirrígidas. 

Además, se prioriza la modernización constante de equipos y la incorporación de nuevas capacidades, como aviones de transporte modernizados, vehículos aéreos no tripulados más duraderos y una gama renovada de vehículos y medios de acción de superficie y submarinos de nueva generación.

En 2016, el Mando de Operaciones Especiales (COS) de Francia tomó la decisión de adquirir 24 helicópteros NH-90 'Caiman' TTH. La razón detrás de esta decisión fue mejorar la capacidad y exigencia de las unidades, así como reemplazar los helicópteros en servicio en el 4º Regimiento de Helicópteros de Fuerzas Especiales (RHFS) de la Aviación Ligera del Ejército (ALAT) francés.

El objetivo era proporcionar a esta unidad una flota homogénea de helicópteros adaptados a sus misiones, lo que permitiría aumentar significativamente la movilidad aérea de las fuerzas especiales y uniformizar las flotas.

Posteriormente, con la elaboración de la Ley de Planificación Militar 2019-25 (LPM), se decidió adquirir únicamente diez helicópteros NH-90 Fuerzas Especiales (NH-90 FS). El anuncio de este pedido fue realizado en octubre de 2020 por Florence Parly, quien en ese momento era ministra de las Fuerzas Armadas. Se estableció que seis de estos helicópteros debían entregarse al 4º RHFS antes de 2025.

No obstante, el LPM 2024-30 ajustó al alza este objetivo, haciendo referencia en el informe adjunto a una flota de 18 NH-90 FS.
Francia adquiere ocho helicópteros NH-90 para sus Fuerzas Especiales