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Con el inicio de la temporada de incendios en América Latina y tomando lecciones de los últimos meses en el hemisferio norte, los helicópteros de Airbus se encuentran en plena movilización, desempeñando un papel crucial en la lucha contra incendios forestales. Estas aeronaves se han convertido en un recurso esencial al salvar vidas y acceder a lugares inaccesibles para otros medios.

Los helicópteros de Airbus, desde la familia de helicópteros ligeros hasta los robustos modelos medianos y pesados, desempeñan un papel vital en la fase central de las operaciones de los bomberos: el ataque al fuego. Equipados con cubos flexibles o depósitos en la panza, estos helicópteros realizan descargas de hasta 4,000 litros de agua para contener y extinguir incendios. El H125, por ejemplo, puede soltar hasta 1,200 litros de agua y transportar hasta cuatro bomberos con su equipo.

El H215 ejemplifica esta capacidad con su diseño resistente, excelente rendimiento de carga útil, eficiencia de costos y capacidades demostradas en las condiciones más exigentes. Xavi Vilaró, CEO de la especialista chilena en lucha contra incendios Air Lama, explica: "En el segmento de helicópteros pesados, el H215 lidera claramente en términos de la cantidad de bomberos que puede transportar y su capacidad de descarga de agua de 4000 litros. También tiene el mayor alcance en su categoría. Nuestro cliente, la Corporación Nacional Forestal de Chile (CONAF), está más que satisfecho". 

A medida que la temporada de incendios se intensifica en la región, la CONAF ha contratado cuatro helicópteros adicionales AS332, elevando la flota disponible a siete aeronaves en Chile.

La contribución de los helicópteros no se limita al ataque al fuego; también intervienen antes y después de esta fase crítica. Helicópteros como el H125 son esenciales para la patrulla y vigilancia, evaluando la complejidad e intensidad del fuego. Además, facilitan la evacuación, ya sea en configuración de búsqueda y rescate o para proteger y retirar a los bomberos del área. Tanto el H145 como el H225 son también activos fundamentales en esta fase.

La evacuación de personas representa un desafío en las operaciones de extinción de incendios, ya sea para extraer a los ciudadanos de un área en peligro en una configuración de búsqueda y rescate o para proteger y evacuar a los bomberos del lugar. 

Tanto el H145 como el H225 tienen una gran ventaja en esta fase de la misión. Como líder del mercado en el segmento de servicios médicos de emergencia (EMS), el H145 es un socio de confianza cuando los socorristas intervienen en la primera "hora dorada". Además, el H225 es un activo igualmente importante para la evacuación de bomberos, gracias a su alta capacidad de carga útil y capacidades probadas de malacate. 

Desde la observación para detectar cualquier incendio que pueda comenzar, hasta dirigir el esfuerzo de rescate y reconstrucción después de que un incendio ha golpeado, los helicópteros realizan operaciones de salvamento durante toda la misión de lucha contra incendios.

La ventaja de los helicópteros va más allá del acceso mejorado a fuentes de agua; forman parte de una red integral que involucra a múltiples actores y productos. La interconectividad es clave para el éxito en la gestión de desastres, y los helicópteros de Airbus destacan por su alta adaptabilidad. La comunicación precisa entre diversas aeronaves, incluyendo helicópteros, aviones de ala fija o drones, ayuda a evaluar el riesgo y determinar la ubicación precisa para intervenir.

Los helicópteros también son clave para permitir el comando y control aéreo y establecer un proceso operativo claro para todos los actores movilizados.

Más allá de la coordinación en el aire, también es esencial mantener un vínculo cercano con los sistemas terrestres. El flujo de información dirigido desde el aire hacia el suelo es fundamental para permitir que los equipos en tierra actúen de la manera más eficiente y segura posible. A través de diseños de cabina mejorados y visibilidad, así como características de nueva generación como cámaras infrarrojas y medición de distancia láser, los helicópteros apoyan a los bomberos para acceder a evaluaciones y seguimientos situacionales en tiempo real. 

Como resultado, en tierra y en el aire, las misiones de extinción de incendios se basan en un enfoque continuamente integrado y multiactivo que nunca ha sido tan necesario. El reciente aumento de incendios forestales en todo el mundo ha demostrado que las capacidades de vuelo probadas de los helicópteros de Airbus en todas las condiciones climáticas son imprescindibles y que los vuelos nocturnos están destinados a convertirse en una nueva normalidad para los bomberos. 

La mejora de la aviónica, las características de vuelo automatizadas y la mayor interoperabilidad siguen siendo algunos de nuestros impulsores clave para abordar este desafío y marcar la diferencia en estas misiones de salvamento.
Airbus Helicopters: Un Aliado Fundamental en la Lucha Contra Incendios en América Latina