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El miércoles, el primer entrenador T-7A Red Hawk de la Fuerza Aérea realizó un aterrizaje en la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California, marcando un hito crucial en la campaña de pruebas liderada por la Fuerza Aérea para abordar problemas de desarrollo con el Red Hawk. Este entrenador es parte de un contrato de precio fijo, en el que Boeing ha absorbido aproximadamente $1.3 mil millones en cargos debido a desafíos en el desarrollo y un retraso en el programa de más de dos años.

"Este arribo marca una emocionante transición a la siguiente fase de vuelos de desarrollo", destacó el Mayor Jonathan Aronoff, piloto de prueba del T-7A, en un comunicado de prensa de la Fuerza Aérea. "El T-7A ofrece actualizaciones de capacidad inmensas que permitirán a la Fuerza Aérea entrenar a la próxima generación de aviadores de combate. El éxito de esta primera entrega es realmente un testimonio del equipo conjunto de la Fuerza Aérea y la industria que hemos conformado".

Boeing tiene como objetivo entregar cinco jets de desarrollo de ingeniería y fabricación a la Fuerza Aérea antes de que termine el año, y las tripulaciones de Boeing seguirán participando de cerca en la campaña de pruebas. Se espera que se identifiquen nuevos problemas en los próximos vuelos, según advirtió previamente la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, lo que podría revelar fallos en el software de control de vuelo del entrenador.

"Como la mayoría de los programas de prueba, enfrentaremos desafíos, pero los superaremos rápidamente", comentó el Coronel Kirt Cassell, gerente del programa de la Fuerza Aérea, en un comunicado de prensa de Boeing. "Este equipo está preparado para abordar cualquier problema que encontremos".

Además, el programa deberá calificar el sistema de escape del jet antes de una decisión de producción programada para febrero de 2025, un cronograma que la GAO trató con escepticismo. Sin embargo, Cassell expresó previamente su confianza en que se cumpliría el cronograma reajustado del programa, destacando el valor de dos jets de producción representativa propiedad de Boeing que ya han acumulado cientos de horas de vuelos de prueba.

El programa T-7A tiene como objetivo reemplazar una flota de T-38 Talons con décadas de antigüedad y proporcionar un entrenamiento de alto nivel para enfrentar a un adversario de nivel similar.

Una vez que la Fuerza Aérea y Boeing superen los problemas restantes del Red Hawk, podrían surgir planes más ambiciosos para el jet. Un funcionario de la Fuerza Aérea mencionó la posibilidad de armar el entrenador en el futuro para reemplazar a los envejecidos F-16 y anunció que se preparará una solicitud de información para la industria en consecuencia.
El primer T-7A Red Hawk inicia pruebas de vuelo con la Fuerza Aérea de Estados Unidos
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