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La empresa turca Baykar anunció que su dron armado Bayraktar TB3 ha realizado su primer vuelo con éxito. Este acontecimiento marca un hito en el desarrollo de esta aeronave no tripulada, que está destinada a convertirse en la principal plataforma sin tripulación de la Armada turca a bordo del "portaaviones de drones" TCG Anadolu. El TB3 se diseñó para ofrecer capacidades de ataque ligero y vigilancia persistente en el mar.

El vuelo inaugural del dron tuvo lugar el 27 de octubre en el Centro de Entrenamiento y Pruebas de Vuelo de Çorlu, ubicado en el noroeste de Turquía. Este acontecimiento es especialmente relevante ya que se produce poco después de que Baykar anunciara, el 23 de octubre, que el TB3 había completado con éxito pruebas de despegue y aterrizaje. 

Aunque los detalles exactos de estas pruebas no se han dado a conocer, las imágenes publicadas por la empresa sugieren que el dron fue capaz de realizar maniobras en el aire, aunque posiblemente sin completar una misión completa.

El TB3, que ha estado en desarrollo durante varios años y se dio a conocer por primera vez en marzo de este año, es una variante naval del exitoso TB2 de Baykar, que ha sido utilizado en diversos conflictos, incluyendo la guerra en Ucrania, Siria, Libia y Nagorno-Karabaj.

En cuanto a sus especificaciones técnicas, el TB3 cuenta con una envergadura de 14 metros y una longitud de 8.35 metros. El dron tiene un peso máximo de despegue de 1,450 kilogramos y una capacidad de carga de 280 kilogramos, lo que representa un aumento significativo en comparación con su predecesor, el TB2. El TB3 está equipado con un motor PD170 de 172 caballos de fuerza y se espera que tenga un alcance de 1,000 millas náuticas y más de 24 horas de resistencia en estación.

Además de sus capacidades de vuelo, el TB3 cuenta con seis puntos de anclaje bajo sus alas plegables, lo que le permite transportar diversas municiones, como cohetes guiados por láser, bombas antiinfantería y misiles antitanque. Sin embargo, su principal función será la realización de operaciones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR). Gracias a sus capacidades de comunicación más allá de la línea de visión, el TB3 podrá ampliar significativamente el alcance de vigilancia del TCG Anadolu sobre vastas extensiones de océano. Además, su capacidad para llevar diversos sistemas modulares lo convierte en una plataforma versátil que podría utilizarse como un punto de retransmisión de comunicaciones.

El TB3 también se destaca por sus capacidades de despegue y aterrizaje cortos (STOL), lo que lo hace ideal para operar en portaaviones y grandes buques de asalto anfibio. Esta capacidad le permite realizar operaciones en pistas de aterrizaje remotas en tierra, lo que brinda a las fuerzas turcas una mayor flexibilidad durante operaciones en tierra.

Según Selçuk Bayraktar, Director de Tecnología de Baykar, "En el centenario de la República de Turquía, el vehículo aéreo no tripulado Bayraktar TB3 completó con éxito su primer vuelo" en el Centro de Entrenamiento y Pruebas de Vuelo de Çorlu el 27 de octubre.

Baykar tiene previsto iniciar la producción en masa del TB3 en 2024 y espera que la aeronave esté lista para servir a bordo del TCG Anadolu el mismo año. Este desarrollo resalta la importancia de la producción nacional de drones en Turquía y su apoyo a la ambición de tener un "portaaviones de drones". El TCG Anadolu, originalmente concebido para operar aviones furtivos F-35B o AV-8B Harrier II, tuvo que adaptarse para operar drones después de que Turquía fuera excluida del programa F-35 en 2019 debido a la compra de sistemas de defensa aérea rusos S-400.

Estas adaptaciones incluyeron la instalación de estaciones de control de drones con terminales satelitales, un "sistema de rodillos" en la proa del barco para lanzar plataformas no tripuladas, dispositivos de detención en la cubierta para acomodar aterrizajes de vehículos aéreos de combate no tripulados (UCAV) y redes de seguridad para la recuperación de drones más pequeños. Esto permitirá al TCG Anadolu desplegar tanto aviones tripulados como no tripulados, así como otros activos aéreos, ofreciendo una mayor versatilidad en sus operaciones.

Además del TB3, Baykar también está desarrollando una aeronave no tripulada de combate llamada Kizilelma, que podría incorporarse al TCG Anadolu en el futuro. Kizilelma completó su primer vuelo en diciembre del año pasado y se espera que entre en producción el próximo año. Esta aeronave no tripulada se destaca por su capacidad de realizar misiones de combate aéreo similares a las de los aviones de combate tripulados, con la capacidad de vuelo supersónico y una amplia capacidad de carga de municiones.

El desarrollo de estos drones representa un avance significativo en la capacidad de Turquía para llevar a cabo operaciones militares eficientes y versátiles, tanto en el mar como en tierra.
Turquía completó con éxito el primer vuelo del nuevo drone armado Bayraktar TB3
Turquía completó con éxito el primer vuelo del nuevo drone armado Bayraktar TB3