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El Comando Sur de los Estados Unidos ha diseñado un plan destinado a mejorar la capacidad de las naciones asociadas en América del Sur para mantener de manera más efectiva el equipo adquirido de los Estados Unidos a través de programas de ventas militares extranjeras o de excedentes de artículos de defensa.

Como parte de su Iniciativa de Asociación para el Mantenimiento en el Teatro (TMPI), el Comando Sur colaborará con las naciones aliadas y asociadas en América del Sur con el fin de desarrollar experiencia en el ámbito del mantenimiento, abarcando desde el mantenimiento a nivel de equipo hasta la gestión del ciclo de vida, según lo expresado por el teniente coronel del Cuerpo de Marines Gabriel Christianson, oficial de logística multinacional del Comando Sur de los Estados Unidos.

Christianson señaló: "Nuestro objetivo es proporcionar un amplio abanico de apoyo y colaboración a nuestros socios y aliados. Esto implica mucho más que simplemente brindar capacitación en mantenimiento de equipos, aunque este es un aspecto tangible y de gran importancia del programa."

A nivel táctico, donde los encargados de mantenimiento trabajan directamente en los equipos, Christianson indicó que el Comando Sur trabajará en conjunto con los países anfitriones y colaboradores para ofrecer formación y capacitar al personal. Sin embargo, el propósito del TMPI va más allá de esta capacitación.

Para los líderes militares y civiles de alto rango, se planea ofrecer un curso para oficiales de logística multinacionales que incluirá, entre otros temas, una comprensión de las seis funciones de la logística, la codificación de la OTAN, la gestión del ciclo de vida y la planificación a nivel operativo y estratégico, según explicó Christianson.

El concepto del TMPI surgió a raíz de las inquietudes expresadas por los socios y aliados del Comando Sur en relación a los desafíos de mantenimiento que enfrentan con su propio equipamiento.

La semana pasada, la general del Ejército de los Estados Unidos, Laura Richardson, comandante del Comando Sur, mantuvo una conversación con la Fundación para la Defensa de las Democracias en Washington, D.C., en la que discutió el desarrollo del TMPI y sus objetivos.

Richardson señaló que las naciones asociadas en América del Sur operan en conjunto más de 50 aviones C-130 Hércules, una aeronave de carga que ha estado en servicio en los Estados Unidos y en otras naciones desde mediados de la década de 1950.

No obstante, no todos los aviones C-130 en el área de responsabilidad del Comando Sur se mantienen al mismo nivel, lo que ha dado lugar a situaciones en las que ciertas misiones no pudieron desarrollarse de la manera deseada por las naciones asociadas.

Richardson ilustró esto con un ejemplo: "Durante el terremoto en Haití hace un par de años, en 2021, hubo países que deseaban participar en las labores de recuperación pero no pudieron llegar. A pesar de que estaban listos y tenían el equipo necesario, no pudieron desplegarse".

A través del TMPI, se espera que las aeronaves de propiedad de las naciones asociadas en la región estén listas para operar y cumplan con los estándares modernos de interoperabilidad. Esto significa que, en caso de que alguna misión de cualquier nación requiera transporte aéreo, cualquier país podría contribuir o participar.

Richardson subrayó: "Esto se alinea perfectamente con la idea de cómo lograr que no solo los países individuales realicen actividades internas, sino también cómo llevar esto adelante en beneficio del hemisferio, con las naciones asociadas trabajando en conjunto".

Christianson agregó que el enfoque del TMPI abarcará más que simplemente aeronaves como el C-130: "No se trata solo de grandes equipos como los C-130, sino de todos los elementos finales en todas las áreas. Queremos asegurarnos de que sigan siendo activos de primer nivel para nuestros socios. Por ejemplo, si un camión no está funcionando, no pueden desplazarse al campo. Si se trata de un camión de origen estadounidense, deseamos respaldar sus esfuerzos para garantizar una sólida preparación en el mantenimiento. Esto abarca barcos, helicópteros, radios y cualquier otro elemento que hayan adquirido y deseen colaborar con nosotros. Queremos que esto sea una auténtica asociación en la que compartimos requisitos y ofrecemos soluciones en todo el espectro de artículos de defensa, desde la formación hasta la reparación a nivel de depósito en algunos casos".

Se espera que el TMPI incluya nueve "centros de excelencia" destinados a ayudar a los encargados de mantenimiento y a los líderes de las naciones asociadas a desarrollar las habilidades necesarias para mantener en funcionamiento el equipamiento del que son responsables, de modo que esté listo para participar en misiones en el área de responsabilidad del Comando Sur. Estos centros de excelencia serán hospedados por las naciones asociadas en el Comando Sur.

Según Richardson, ya se han seleccionado tres ubicaciones para estos centros de excelencia. En Colombia, habrá un centro de excelencia en mantenimiento de aviación y otro en mantenimiento electrónico. Mientras tanto, la Academia Militar del Caribe en Jamaica hospedará un centro de excelencia de múltiples dominios, que incluirá el mantenimiento no solo de aeronaves, sino también de equipos terrestres y embarcaciones navales.

Christianson comentó al respecto: "Jamaica cuenta con una respetada capacidad de defensa en la Fuerza de Defensa de Jamaica y una excelente academia militar que forma a todo el espectro de sus fuerzas, desde los reclutas hasta los oficiales. Nos gustaría colaborar con la Academia Militar del Caribe en Jamaica durante los próximos años para invertir en instalaciones y materiales que les permitan ampliar sus capacidades en el mantenimiento de artículos tanto aéreos como terrestres y navales".

En cuanto a Colombia, Christianson mencionó que ya cuentan con un centro en Tolemaida, ubicado a las afueras de la capital Bogotá, que actualmente forma a pilotos de múltiples naciones y a algunos encargados de mantenimiento de la región. El Comando Sur desearía que los colombianos expandieran la capacidad de esta instalación.

Christianson expresó: "Queremos llevar sus objetivos un paso más allá y brindar un enfoque adicional a la formación de encargados de mantenimiento, además de apoyar la expansión de las capacidades del centro de reparación de mantenimiento mayor tipo depot en Tolemaida. Aspiramos a que deje de ser exclusivamente una capacidad nacional para convertirse en una organización con la capacidad de atender a otros socios y aliados en la región, ampliando sus capacidades en el proceso".

Además, el Comando Sur trabaja junto con los colombianos para organizar un curso multinacional para oficiales de logística.

Christianson concluyó: "El curso multinacional brindará a los líderes del futuro lo que los centros de excelencia ofrecerán a los jóvenes soldados, marineros o aviadores: educación e ideas que respaldarán los sistemas complejos del futuro, al tiempo que establecerá relaciones para nuestra familia hemisférica de naciones aliadas y socias".

Además de las instalaciones en Colombia y Jamaica, Christianson mencionó que otras naciones del Comando Sur también han mostrado interés en hospedar centros de excelencia en entrenamiento de mantenimiento. Se prevé que los centros de excelencia restantes se implementarán durante los años fiscales 2026 y 2027.

En palabras de Richardson: "El mantenimiento es una tarea desafiante incluso para el ejército de los Estados Unidos. Si nos resulta complicado, puedo asegurar que lo es para todos los demás". Sin embargo, afortunadamente, afirmó que las fuerzas militares de las naciones asociadas en el Comando Sur cuentan con una gran competencia, y se espera que el TMPI permita aprovechar al máximo lo mejor que estas naciones tienen para ofrecer, con el objetivo de mejorar la capacidad de mantenimiento de todas las naciones asociadas en el área de responsabilidad del Comando Sur.

La general agregó: "Como piloto de helicóptero, entiendo lo importante que es mantener todas las aeronaves en funcionamiento cuando se está en combate. El deseo es que la mayor cantidad de ellas pueda permanecer en el aire y no quedar inoperables en tierra. Los países están entusiasmados con esta iniciativa. Realmente emocionados. Esta iniciativa abordará cuestiones de mantenimiento relacionadas con la aviación, la mantenimiento de equipos de radio, vehículos y mucho más. Creo que realmente puede contribuir al hemisferio y al fortalecimiento de nuestros países".
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