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El B-21 Raider ha superado con éxito su primera prueba de "encendido", lo que lo acerca aún más a su esperado primer vuelo programado para antes de finales de este año 2023.

El fabricante del avión, Northrop Grumman, tiene grandes expectativas para el futuro, anticipando recibir un contrato de producción inicial a bajo ritmo (LRIP) poco después del primer vuelo.

El director financiero de la compañía, David Keffer, declaró: "Estamos en buen camino para lograr el primer vuelo este año. Sin embargo, el calendario seguirá dependiendo de los eventos y los datos que se vayan obteniendo. Proyectamos que el contrato LRIP será adjudicado tras el primer vuelo".

Keffer enfatizó que Northrop Grumman continuará buscando eficiencias en el programa y que el calendario del contrato LRIP dependerá de los avances en la mejora de la eficiencia del programa y la comprensión del primer lote y los siguientes. Se han logrado mejoras del 15% en la eficiencia de algunos aspectos de la producción gracias a la aplicación de métodos de "hilo digital".

Sin embargo, aún persiste el factor de riesgo asociado al B-21, teniendo en cuenta el impacto inflacionario. El Departamento de Defensa ha asignado 60 millones de dólares para las adquisiciones del B-21 LRIP debido a este impacto inflacionario, con expectativas de que se adjudique a finales de este año fiscal. La empresa sigue trabajando estrechamente con el gobierno para enfrentar los desafíos de la perturbación macroeconómica.

El contrato de Northrop para el B-21 se adjudicó en 2015 y prevé que el desarrollo de ingeniería y fabricación sea un acuerdo de coste incrementado, pero el primer lote de aviones se ha acordado bajo un contrato de precio fijo. Se espera que el proceso de adjudicación del contrato LRIP se lleve a cabo sin retrasos significativos, ya que el programa continúa avanzando con pruebas cada vez más frecuentes que indican la proximidad del primer vuelo.

Si bien es probable que el vuelo inicial del B-21 no se anuncie con antelación, las autoridades han sugerido que el avión volará cuando esté completamente listo, lo que demuestra la seriedad de Northrop Grumman en asegurar que el programa avance con éxito hacia el cumplimiento de sus objetivos.
El bombardero nuclear de nueva generación B-21 Raider está cerca de realizar su primer vuelo