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La Armada de los Estados Unidos acaba de anunciar la retirada del servicio del LCS Sioux City, la sexta unidad de la clase Freedom, mientras que el buque, valorado en más de 1000 millones de dólares, entró en servicio en noviembre de 2018, hace apenas 5 años.

Decir que el programa Littoral Combat Ship o LCS de la Marina de los EE. UU. ha sido un tremendo fracaso probablemente sería un eufemismo. En efecto, más allá de los numerosos reveses que han sufrido los buques de la clase "Freedom" e "Independence" desde su admisión al servicio activo a fines de la década de 2000, estos navíos nunca han logrado cumplir con aquello para lo que fueron diseñados.

Inicialmente, el programa LCS tenía como objetivo permitir que la Marina de los EE. UU. reemplazara a las fragatas de la clase Oliver Hazard Perry que se retiraban del servicio, así como a los cazadores de minas de la clase Avenger. Para lograr esto, los buques de la clase "Freedom e Independence" debían ser altamente modulares, lo que les permitiría llevar a cabo una amplia gama de misiones, desde operaciones en áreas de baja intensidad hasta la guerra antisubmarina y la guerra de minas en aguas litorales.

Frente a las numerosas dificultades encontradas, el desarrollo de los módulos de misión se interrumpió en 2015, lo que resultó en barcos débilmente armados e incapaces de llevar a cabo misiones especializadas como la guerra anti-superficie (ASM) o la guerra de minas. Al mismo tiempo, el aumento de las tensiones internacionales opacó la mínima capacidad ofensiva y defensiva de estos barcos, lo que los dejó con insuficientes medios y capacidad de supervivencia para tener un enfrentamiento directo con la armada china o rusa.

Desde hace varios años, la Armada de los EE. UU. se comprometió a reducir drásticamente el número de LCS que serían entregados. Esto se hizo con la intención de liberar recursos humanos y financiamiento para el nuevo programa de fragatas que estaba en desarrollo, el cual posteriormente se convertiría en la clase Constellation. Sin embargo, esto se encontró con la oposición de los congresistas estadounidenses, que tenían sus propios intereses y deseaban mantener abiertos los programas que beneficiaban sus agendas políticas locales.

Los dos primeros LCS de la clase Independence ya han sido retirados del servicio. Aunque inicialmente se planeaba construir 50 barcos LCS, este número se redujo a 32 debido a las peticiones de la Marina. Por increíble que parezca, las últimas unidades todavía están en construcción en los astilleros Austral y Lockheed-Martin.

El Buque de Combate Litotal USS Sioux City (LCS-11) de la clase Freedom fue retirado el pasado 14 de agosto. Este buque es el segundo de esta variante en ser retirado del servicio prematuramente. 

El buque recientemente retirado sufrió grietas en el casco, problemas con el sistema eléctrico y el de armas, y tuvo que retirarse de un despliegue en 2021 debido a un problema con su sistema de propulsión.

El USS Sioux City (LCS-11), comisionado en 2018 y desplegado en el Pacífico Occidental, participó en varios ejercicios navales y realizó operaciones de interdicción contra el contrabando. Desde que entró en la flota de la Marina de Estados Unidos, el Sioux City llevó a cabo cuatro despliegues entre diciembre de 2020 y octubre de 2022.

El portavoz de la Fuerza Naval de Superficie Atlántica, Teniente Comandante David Carter, aseguró que la decisión de retirar el Sioux City se efectuó para mantener la ventaja estratégica. Además, que es importante que la Marina revise la estructura de las fuerzas regularmente. También, que no deberían desviarse de las capacidades heredadas que ya no aportan suficiente letalidad para maximizar la eficacia del a disuasión contra posibles adversarios.
Armada de EEUU retiró al buque de combate litoral USS Sioux City tras solo cinco años de servicio activo