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El fabricante de defensa estadounidense Lockheed Martin ha dicho que está listo para ayudar a los pilotos ucranianos a volar y mantener sus aviones de combate F-16 si los estados de la OTAN acuerdan enviarlos para ayudar al país contra la agresión rusa.

"Estamos listos no solo para cubrir las necesidades a medida que surjan con nuevos F-16, sino también para realizar cualquier modificación, así como proporcionar entrenamiento, equipo y sistemas", dijo Frank St John, director de operaciones.

Enfatizó que cualquier decisión se tomaría solo como resultado de discusiones entre Ucrania, Estados Unidos y otros aliados occidentales. Lockheed Martin, el contratista de defensa más grande de Estados Unidos en términos de ventas, no está directamente involucrado en las conversaciones gubernamentales. Según St John, la compañía históricamente ha brindado apoyo de entrenamiento a más de 16 países.

Kyiv ha hecho un gran esfuerzo para obtener los llamados aviones de cuarta generación para fortalecer sus defensas aéreas contra los ataques rusos. Los países de la OTAN continúan en conversaciones sobre si suministrar los aviones a Ucrania.

El gobierno de Estados Unidos, que es poco probable que envíe ninguno de sus propios F-16, controla la reexportación de los aviones o las transferencias a terceros países de cualquier país que los opere, pero indicó su apoyo a tal movimiento el mes pasado. Algunos aliados aún temen que suministrar los aviones pueda aumentar el conflicto con Rusia.

St John, quien habló en vísperas del primer Salón Aeronáutico de París desde la invasión a gran escala de Rusia en Ucrania hace casi 16 meses, dijo que las fuerzas armadas de Ucrania habían demostrado una "aptitud de aprendizaje increíble".

Las armas de Lockheed, incluido el sistema de lanzamiento múltiple de cohetes guiados (GMLRS, por sus siglas en inglés) y los misiles Javelin, han desempeñado un papel destacado en el campo de batalla.

Según St John, los ucranianos han "dominado muy rápidamente el uso de esos sistemas y los han empleado con gran efectividad, así que tengo mucha confianza en que los pilotos ucranianos dominarán el F-16 y podrán utilizarlo de manera muy efectiva en poco tiempo".

Aunque cualquier entrenamiento y apoyo inmediato se llevarían a cabo en un país externo, Lockheed podría considerar a largo plazo establecer una base en o cerca de Ucrania una vez que termine el conflicto.

"Cuando termine esta hostilidad, deberá haber una presencia sostenida para el entrenamiento y mantenimiento, y el lugar lógico sería en o alrededor de Ucrania", dijo St John.

Actualmente hay alrededor de 3,000 F-16 en servicio militar en todo el mundo. Lockheed planea aumentar la producción de los aviones en su sitio en Greenville, Carolina del Sur, a cuatro al mes en los próximos años.

La compañía espera una mayor demanda de aviones de ala fija, así como de helicópteros, en Europa del Este, ya que los gobiernos de la región buscan alejarse del equipo de la era soviética.

"Estamos en conversaciones con diferentes países de Europa del Este no solo sobre sus posibles necesidades de equipo, sino también sobre el mantenimiento y el entrenamiento que vendrían después", dijo St John.

Lockheed también desea expandir su cadena de suministro a nivel internacional. El conflicto en Ucrania ha expuesto líneas de suministro militar delgadas y a menudo bajos inventarios nacionales después de décadas de producción "just in time" (justo a tiempo).

Recientemente, llegó a un acuerdo con Rheinmetall para que la empresa alemana fabrique fuselajes centrales para el avanzado avión F-35. Partes del avión F-16 ya se están construyendo en Polonia.

"Históricamente, el enfoque de la industria ha sido encontrar eficiencias", dijo St John. "Pero la realidad del nuevo mundo de hoy resalta la necesidad de aumentar la capacidad con agilidad y desarrollar una mayor resiliencia a largo plazo en la cadena de suministro en Estados Unidos e internacionalmente".

Si bien esto aumentaría los costos para los fabricantes de defensa, dijo que este nuevo enfoque "abre la puerta a nuevas asociaciones industriales en Europa, el Reino Unido y más allá".
Lockheed Martin está listo para entrenar pilotos ucranianos si los aliados de la OTAN envían F-16 a Kiev