La Fuerza Aérea de los Estados Unidos dejó desde hace tres semanas toda su flota de bombarderos estratégicos B-1 Lancer y ordenó inspecciones inmediatas debido a preocupaciones de seguridad relacionadas con el "sistema de paracaídas de arrastre", que se utiliza para enderezar los asientos de eyección del avión antes del despliegue del paracaídas principal.

"La suspensión de vuelos por seguridad brindará a los técnicos de mantenimiento el tiempo necesario para inspeccionar a fondo cada aeronave", dijo el Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en un comunicado. "A medida que se completen estas inspecciones y se resuelva cualquier problema, la aeronave regresará al vuelo", agregó la declaración.

"Cada avión debe ser inspeccionado", dijo el general Timothy Ray a los reporteros en un desayuno en Washington, D.C. "No hay atajos en eso. ... Esto va a ser un proceso lento y constante ".

El servicio está inspeccionando unos tres aviones por semana en la Base de la Fuerza Aérea Dyess, Texas, y dos por semana en la Base de la Fuerza Aérea Ellsworth, Dakota del Sur, dijo.

Además de los problemas de mantenimiento más pequeños "aquí y allá", Ray dijo que los inspectores no han encontrado ningún otro problema importante con el sistema de egreso. Cada avión tarda entre siete y 10 días en inspeccionarse, anotó.

Los oficiales de la Fuerza Aérea dicen que el problema del sistema de paracaídas de arrastre no está relacionado con un problema anterior con el asiento de expulsión de la aeronave que llevó a una parada de seguridad similar el año pasado.

La Fuerza Aérea está examinando todo el sistema de egreso dentro de la aeronave, de acuerdo con un anuncio de servicio en marzo. Durante una inspección de rutina se encontraron problemas potenciales en toda la flota con el montaje de la rampa de drogue.

Los bombarderos B-1 son ampliamente utilizados por el Comando Central de EE.UU., que supervisa las operaciones militares de Estados Unidos en el Medio Oriente. El desgaste en las plataformas se ha mantenido mientras la Fuerza Aérea está enfocando su atención en prepararse para potenciales conflictos de alto nivel con adversarios como Rusia y China. 

La Fuerza Aérea también está examinando cuántos Lancers mantendrá en su flota mientras se prepara para modernizar sus equipos. Se espera que la decisión se tome a principios de la década de 2030.

Las preocupaciones de seguridad con el B-1 han surgido mientras la Fuerza Aérea está presionando al gobierno Trump para aumentar su flota de bombarderos. El plan actual incluye la adquisición de por lo menos 100 nuevos bombarderos stealth de última generación B-21 Raider, pero que es probable que esos números aumenten a medida que la USAF continúe examinando su estructura de fuerza y ​​trabaje para satisfacer las demandas de la estrategia de defensa nacional. 

El año pasado, la secretaria de la Fuerza Aérea, Heather Wilson, citó la necesidad de agregar 74 escuadrones de aviones, incluidos cinco escuadrones de bombarderos adicionales para 2030.

El mes pasado, la Fuerza Aérea de Estados Unidos anunció que eligió la Base Aérea de Ellsworth, Dakota del Sur, como la locación que recibirá la primera unidad de bombarderos sigilosos B-21. Según un comunicado de prensa, las siguientes unidades que recibirán el avión serán la Base Aérea de Whiteman en Missouri y Dyess en Texas. La entrega del primer bombardero está programada para mediados de la década de 2020.

Todos los 61 bombarderos B-1 de la Fuerza Aérea están estacionados actualmente en los EE. UU., Por lo que la orden no afectará las operaciones. El B-1 es un bombardero convencional y fue utilizado para llevar a cabo ataques aéreos contra objetivos militares sirios en 2018 tras el uso de armas químicas por parte del régimen de Bashar Al-Assad.

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