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El gobierno de Francia anunció este viernes que encargó 42 aviones de combate Rafale para ampliar su flota aérea. Se trata del primer pedido que realiza el país desde 2009 para adquirir esta aeronave de última generación, fabricada por empresas francesas. 

Los Rafale son aviones de combate polivalentes, capaces de realizar misiones de defensa aérea, de reconocimiento o de bombardeo. A su vez, pueden transportar las ojivas nucleares francesas. 

El ministro de defensa de Francia, Sébastien Lecornu, informó en rueda de prensa que el encargo representa “una inversión de más de € 5.000 millones” (unos US$ 5.500 millones). 

Si bien se trata del primer gran encargo que se realiza bajo la ley de programación militar que fue votada a fines del año pasado para el período 2024-2030 y elevó el presupuesto a € 413 mil millones, el pedido estaba previsto desde hace mucho y se encontraba incluido en el presupuesto de 2023. 

Al mismo tiempo, es el primer encargo que realizan las autoridades galas desde 2009, a excepción de un contrato concluido en 2021 para reemplazar a 12 Rafale entregados a Grecia.

Los 42 Rafale pedidos son aviones monoplaza del estándar F4 y se sumarán a una Fuerza Aérea que ya compró 234 aviones de este tipo, fabricados por la empresa francesa Dassault Aviation. 

Los Rafale F4 son el último estándar de producción del exitoso caza francés (con siete países clientes hasta la fecha) y contarán con los equipos más modernos, lo que permitirá a las fuerzas armadas beneficiarse de una mayor conectividad y capacidades de autoprotección. Este pedido supone un paso más hacia el combate aéreo colaborativo y conectado.

“Se ha dado un nuevo paso decisivo con el pedido de 42 Rafale para las Fuerzas Aéreas francesas. Es una excelente noticia para nuestra soberanía, nuestra seguridad y para nuestras fuerzas armadas”, señaló en sus redes sociales Sébastien Lecornu, ministro de Defensa de Francia.

Lecornu informó que “los cazas ofrecerán capacidades operativas modernizadas a la fuerza aérea francesa”. Y destacó en su cuenta de la red social X que “el encargo contribuye a más de 7.000 trabajos en más de 400 empresas en Francia”. 

Eric Trappier, director ejecutivo de Dassault, señaló que “el caza Rafale es un ejemplo de soberanía militar-industrial que convierte a Francia en una excepción en Europa”. Y añadió que las primeras entregas se harán para 2027.

Los aviones de esta 5ª fase de producción serán del estándar F4, cuyo desarrollo se inició en 2018 y cuyo primer incremento fue calificado por la DGA en marzo de 2023. Este estándar incluye la integración de la radio Contact, el misil MICA NG de nueva generación y el Scrambler Autónomo Digital (BAN) integrado en el sistema de autoprotección SPECTRA del Rafale. Estos cazas también estarán diseñados para actualizarse al estándar F5 en la década de 2030.

El presente contrato, además de aumentar la carga de trabajo de la industria de defensa francesa, permitirá seguir financiando el desarrollo del futuro estándar 5, que se prepara actualmente para su lanzamiento, el cual aportará nuevas capacidades en el combate colaborativo y la “guerra centrada en redes”. Estos avances serán posteriormente aplicados en el caza europeo de sexta generación FCAS.
Francia compró 42 aviones de superioridad aérea Dassault Rafale para ampliar su fuerza aérea
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