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El Ejército de los Estados Unidos ha otorgado un contrato a Bombardier Defense para suministrar al menos un avión Global 6500 destinado a ser un prototipo para un nuevo programa de aviones espías, según anunció el servicio el miércoles.

El contrato de precio fijo, otorgado el 12 de diciembre, incluye la opción de adquirir dos aviones adicionales en un periodo de tres años. La entrega del primer avión está programada para el 1 de octubre, según se destacó en el comunicado.

El Sistema de Explotación y Detección de Alta Precisión, conocido como HADES, será la primera aeronave de inteligencia, vigilancia y reconocimiento del Ejército que utilizará un jet ejecutivo de cabina grande con avanzadas capacidades de detección profunda, según detalla el comunicado.

El nuevo avión aportará "mayor alcance, velocidad, resistencia y profundidad en inteligencia, vigilancia y reconocimiento aéreo", afirmó el coronel Joe Minor, gerente de proyectos del Ejército para aviones de ala fija.

“HADES operará a altitudes superiores a las plataformas turbohélice heredadas. Altitudes más elevadas significan la capacidad de detectar áreas de interés a distancias más amplias y de manera más persistente", añadió. "La detección profunda es la máxima prioridad operativa del Ejército para el Ejército del 2030”.

En el proceso de modernizar sus arsenales de reconocimiento aéreo y guerra electrónica, el Ejército busca una aeronave con mayor duración, velocidad y capacidad de carga útil para enfrentar posibles conflictos a gran escala con Rusia y China. El servicio busca un avión que pueda ver, detectar y apuntar amenazas desde distancias mayores.

Previamente al programa HADES, el Ejército construyó y voló extensamente demostradores de tecnología. Estos aviones espías han realizado casi 1,000 salidas en los teatros europeo e indo-pacífico. Se espera que dos demostradores adicionales se desplieguen en 2024.

El servicio construyó y desplegó dos demostradores de ISR aéreo a partir de 2020 conocidos como Artemis y Ares. Artemis ha realizado más de 600 salidas en apoyo de las operaciones del Comando Europeo de los EE. UU.; Ares ha realizado 300 salidas en el indo-pacífico.

El Pentágono ha expresado la necesidad de poder enfrentar a China a distancia. Esto requiere un cierto tipo de activo que pueda llevar a cabo la misión a larga distancia.

Artemis, o Sistema de Inteligencia Multi-Misión de Exploración Aérea y Señalamiento, utiliza un avión Bombardier Challenger 650. En 2019, el Ejército otorgó un contrato a HII, y la compañía posteriormente otorgó un subcontrato a Leidos para construir la aeronave.

Ares, o Sistema de Guerra Electrónica y Reconocimiento Aéreo, utiliza un avión Bombardier Global Express 6500. Alion Science and Technology, ahora propiedad de HII, ganó un contrato para construir la aeronave en 2020 y luego otorgó un subcontrato a L3Harris Technologies para ejecutar el trabajo.

El Bombardier Global Express 6500 es más grande que el Challenger 650, proporcionando al Ejército mayores alcances y altitudes, capacidades clave en la región del Pacífico.

Dos aeronaves adicionales Athena, una variante de radar y una versión de inteligencia de señales, se unirán a la fuerza y se desplegarán en 2024 antes de HADES. MAG Aerospace y L3Harris se están asociando para equipar un Bombardier Global 6500 con sensores ISR para la variante de radar; Sierra Nevada proporcionará la aeronave de inteligencia de señales con su paquete de sensores RAPCON-X.

Steve Patrick, vicepresidente de Bombardier Defense, señaló en una entrevista el mes pasado con Defense News: "Cuando piensa en disparos de largo alcance, la palabra adicional es precisión. La precisión implica que necesitas un objetivo. Si vas a tener un objetivo, necesitas poder vigilar el área e identificar un objetivo de interés". Agregó que la solución no es un único avión para un único problema, sino una solución que pueda satisfacer múltiples problemas y ser desplegada rápidamente en todo el mundo.

El Ejército indicó el año pasado que la primera fase del programa HADES incluirá dos aeronaves diferentes con diferentes paquetes de sensores.

El Program Executive Office Aviation liderará el contrato para el programa HADES, mientras que el Program Executive Office Intelligence, Electronic Warfare and Sensors trabajará para adquirir cargas útiles para las plataformas elegidas para el programa.

En septiembre de 2022, el Ejército otorgó contratos a L3Harris y Applied Signal Technology de Raytheon para desarrollar sensores para HADES. Al menos un equipo se ha formado antes de la competencia del programa HADES: L3Harris, Leidos y MAG Aerospace anunciaron en octubre que se estaban asociando para el esfuerzo.
El Ejército de EE.UU. contrata a Bombardier para desarrollar un nuevo avión de espionaje