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Corea del Sur se encuentra en la fase final de los preparativos para iniciar la producción del caza KF-21 en la primera mitad de 2024, de acuerdo con la agencia estatal de adquisición de armas. Este hito marcará un paso significativo en la búsqueda del país por contar con un avanzado caza de fabricación nacional.

La Administración del Programa de Adquisiciones de Defensa (DAPA) tiene como objetivo firmar un contrato con Korea Aerospace Industries Ltd. (KAI), el fabricante del avión, durante el primer semestre del año. Este acuerdo allanará el camino para la producción a gran escala del KF-21, según un funcionario de la DAPA.

En 2015, Corea del Sur inició un proyecto conjunto de desarrollo de aviones de combate con Indonesia, con el objetivo de desplegar 120 KF-21 en la Fuerza Aérea de Corea del Sur para 2032, reemplazando así su envejecida flota de cazas F-4 Phantom y F-5 Tiger.

La DAPA ha anunciado que los seis prototipos del KF-21 han superado con éxito vuelos de prueba, incluyendo evaluaciones de rendimiento en vuelos supersónicos y pruebas de separación de armas. La evaluación de combate del avión fue aprobada por el Estado Mayor Conjunto en mayo de 2023, un año después de que el sistema completara su primer vuelo en el aeropuerto de Sacheon.

Actualmente, los prototipos continúan sometiéndose a diversas pruebas, y uno de ellos se encuentra en pruebas de clima extremo en el centro de pruebas de la Agencia para el Desarrollo de la Defensa en Seosan, ubicado a 98 kilómetros al suroeste de Seúl, hasta febrero.

A pesar de estos avances, el proyecto conjunto de desarrollo, valuado en 8,1 billones de wones (aproximadamente 6.100 millones de dólares) hasta 2026, enfrenta incertidumbres debido a los pagos atrasados de Indonesia, que se estimaban en casi 1 billón de wones en octubre del año pasado. Seúl ha acordado cubrir alrededor del 60% del costo del proyecto, mientras que Yakarta y KAI asumirán aproximadamente el 20% cada uno. Actualmente, se están llevando a cabo conversaciones para que Yakarta presente un plan de pago actualizado para el proyecto.

En un desarrollo adicional, el mes pasado, KAI se asoció con MBDA para equipar los próximos KF-21 de Corea del Sur, así como los aviones de combate ligeros FA-50 existentes, con productos de misiles de la compañía europea. Entre las selecciones mencionadas se encuentran los misiles aire-aire avanzados de corto alcance ASRAAM, los misiles de ataque lanzados desde tierra/aire Brimstone y los misiles lanzados desde aire Spear. Durante la conferencia de anuncio de colaboración, el CEO de MBDA, Eric Beranger, destacó la emocionante perspectiva que representa la combinación de los productos y tecnologías de armas líderes a nivel mundial de MBDA con el historial comprobado de KAI en el desarrollo de nuevos aviones y entrega rápida, reflejando así los valores e intereses compartidos de ambas partes.
Corea del Sur iniciará en 2024 la producción del caza KF-21 de fabricación nacional