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El Ministerio de Defensa (MoD) ha anunciado recientemente su intención de firmar un contrato con Airbus Helicopters UK Ltd (Airbus) para la adquisición de seis helicópteros H145 (Jupiter HC Mk2), acompañados de tres años de soporte técnico. Con un valor estimado de £140 millones, este movimiento estratégico subraya el compromiso del MoD de mejorar las capacidades militares en ubicaciones clave en el extranjero.

Los seis helicópteros Jupiter HC Mk2 están destinados a ser desplegados por las Fuerzas Británicas en Chipre y las Fuerzas Británicas en Brunéi, entrando en operación en 2024. Se espera que estos helicópteros avanzados desempeñen un papel fundamental en el apoyo a operaciones militares e iniciativas estratégicas en las respectivas regiones. La decisión de invertir en esta flota se alinea con los esfuerzos continuos del Reino Unido para modernizar y fortalecer sus capacidades de defensa.

La elección de Airbus Helicopters UK Ltd como proveedor refleja la confianza del MoD en la reputación de Airbus por ofrecer aeronaves de alto rendimiento y confiables. Airbus, líder mundial en aeroespacial y defensa, tiene un historial de proporcionar soluciones de vanguardia a fuerzas militares en todo el mundo. Los helicópteros Jupiter HC Mk2, producto de la experiencia de Airbus, están equipados con tecnología de última generación, lo que los hace adecuados para las demandas complejas de las operaciones militares modernas.

El Airbus H145, la última incorporación a la gama de helicópteros bimotores de cuatro toneladas de la compañía, está diseñado para ofrecer un rendimiento excepcional en todo el vuelo, con capacidades y flexibilidad especialmente diseñadas para operar en condiciones de alta temperatura. Compacto en tamaño, con una huella pequeña y una cabina grande y flexible, este helicóptero se erige como la opción preferida para una variedad de misiones civiles y militares.

La familia H145, que incluye modelos como el BK117, EC145 y el propio H145, es líder en ventas, con más de 1,600 helicópteros en servicio en todo el mundo y más de siete millones de horas de vuelo acumuladas.

El Airbus H145, con capacidad para hasta 10 pasajeros y 1 o 2 pilotos, destaca por su versatilidad y comprobado rendimiento. Con una velocidad de 140 nudos, una autonomía de 3 horas y 35 minutos con el tanque de combustible estándar, y un impresionante rango de 351 millas náuticas (650 km), este helicóptero ofrece un equilibrio óptimo entre eficiencia y alcance. 

Con más de 400 equipos opcionales disponibles, esta aeronave multipropósito está adaptada para servicios médicos de emergencia, tareas de aplicación de la ley, trabajos aéreos y transporte de pasajeros, incluyendo aviación privada y de negocios, así como operaciones en alta mar.

En 2020, entró en servicio una nueva versión innovadora del H145 equipada con un rotor principal de cinco palas. Esta versión mejorada ha incrementado la carga útil en 150 kg en comparación con la versión anterior, liderando la relación de carga útil respecto al peso máximo de despegue (50%) para un helicóptero ligero bimotor.

La nueva versión del H145 ofrece una D-Value (dimensión general más grande cuando los rotores están girando) reducida, permitiendo a la aeronave aterrizar en áreas aún más confinadas. Esta agilidad lo convierte en la mejor elección para misiones desafiantes de servicios médicos de emergencia y servicios públicos.

El H145 ofrece un rendimiento excepcional gracias a sus dos motores Safran Arriel 2E, cada uno gestionado por un control digital total del motor (FADEC), junto con los sistemas mejorados de rotor principal y de cola. Esto garantiza un nivel sin precedentes de rendimiento en operaciones con ambos motores operativos (AEO) y reservas vitales de energía en escenarios de un motor inoperable (OEI).

El H145 es el único helicóptero de su rango que puede despegar y aterrizar a 20,000 pies, una distinción confirmada en septiembre de 2019 con un vuelo sobre el Aconcagua en la cordillera de los Andes (22,840 pies), donde el H145 demostró su incomparable reserva de potencia a gran altitud.

La confiabilidad de los motores bimotores se complementa con un sistema de suministro de combustible completamente separado, un sistema hidráulico dúplex, un sistema eléctrico doble y lubricación redundante para la transmisión principal. Además, un aspecto clave de seguridad del H145 es su resistencia al impacto inherente con la estructura de la aeronave y los asientos que absorben energía, así como celdas de combustible resistentes al impacto.

El H145 también está equipado con un servidor de comunicación aérea inalámbrica (wACS), permitiendo el intercambio seguro de datos inalámbricos con una estación terrestre de la manera más segura desarrollada. La recopilación, el intercambio y el análisis de datos habilitados abren un mundo ilimitado de mejoras en el campo del mantenimiento y la gestión de vuelo, respaldado aún más por el desarrollo de servicios conectados de Airbus.

Como una evolución adicional de la familia BK117, el H145 incorpora las últimas tecnologías, como el diseño avanzado de la cabina con la interfaz humano-máquina (HMI) más moderna, la avanzada suite aviónica Helionix® y un dispositivo antipar Fenestron® como rotor de cola.

La aviónica Helionix de Airbus, conectada al wACS, proporciona una superioridad indiscutible en protección del sobre vuelo, asistencia al piloto y ahorros de tiempo para la transferencia de datos, que junto con la conciencia situacional brindan niveles sin precedentes de seguridad en el vuelo. Cumpliendo con las últimas normas internacionales de aviónica, Helionix integra un sistema innovador de alerta y auto-monitoreo.

Además, el H145 está equipado con un avanzado piloto automático dúplex de 4 ejes específicamente diseñado para helicópteros que ofrece: Alta estabilidad y precisión en el vuelo, Un rango de vuelo único, Protección en exceso, Despegue automatizado, Aproximaciones completamente acopladas para posarse.

La tecnología Fenestron aporta beneficios como una mayor seguridad en vuelo y en tierra para los clientes, así como una mayor eficiencia en el control antipar, menor demanda de potencia en vuelo hacia adelante y niveles más bajos de sonido y vibración.

Adicionalmente, el Fenestron cuenta con una caja de cambios de cola rediseñada que contribuye a costos de mantenimiento más bajos. Incorpora un actuador de rotor de cola dúplex y circuitos hidráulicos duales, instalados en un boom de cola de compuesto totalmente tolerante a daños.

Aprovechando la extensa experiencia de Airbus con la familia H145, los nuevos procedimientos de mantenimiento optimizan los intervalos entre inspecciones periódicas, asegurando una mayor disponibilidad y costos operativos reducidos.
Reino Unido busca comprar seis helicópteros Airbus H145 para las Fuerzas Británicas desplegadas en Chipre y Brunei