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Cuarenta blindados M1117 Guardian adquiridos por el Ejército de Colombia están listos para ser enviados al país sudamericano desde los Estados Unidos como parte de un proyecto que busca incrementar el poder disuasivo de las unidades de caballería colombianas desplegadas por todo el país y brindar una muy necesitada protección a las tropas acantonadas en las regiones más conflictivas de Colombia.

Así lo confirmó el Ejército de Estados Unidos en una nota de prensa en la cual indica que la primera fase del programa de adquisición será completada el próximo mes de abril cuando lleguen a territorio colombiano un total de 86 nuevas unidades. 40 de esos vehículos ya están listos para ser despachados.

"Esperamos que en marzo se complete la Fase Uno de producción de vehículos en el Red River Army Depot (RRAD) con una fecha de entrega estimada para abril. Cuarenta vehículos ya están listos en el RRAD y están esperando un barco para ser enviados" dijo Stephanie Yawn, gerente del programa. "Para la Fase Dos, Colombia está trabajando actualmente en una carta para solicitar de 59 blindados ASV adicionales".

Cabe recodar que en el marco de este proyecto el Ejército Nacional de Colombia recibió el pasado mes de diciembre los primeros 20 blindados M1117 Guardian. En el Fuerte Militar de Buenavista (Guajira) el Embajador de los Estados Unidos en Colombia, Phillip Goldberg, condujo el traspaso formal durante una ceremonia en la que también asistió el Coronel Michael Rayburn del US Army, el Ministro de Defensa, Diego Molano y el General Eduardo Zapateiro, Comandante del Ejército Nacional.

Molano dijo que los vehículos, que se sumarán a la flota colombiana en el nororiente del país, contribuirán a fortalecer la seguridad y defensa nacional. “Esta cooperación garantiza la movilidad para enfrentar las amenazas del narcotráfico y el tráfico de explosivos, armas y municiones”, dijo Molano.

"Los 20 ASV M1117 exhibidos durante la ceremonia de entrega hacen parte de los 86 vehículos programados para ser entregados a Colombia en la Fase Uno de este programa llevado a cabo bajo la modalidad de ventas militares en el extranjero (FMS)" dijo Stephanie Yawn.

Yawn afirmó que “Los ASV se entregaron a Colombia en virtud de una subvención de artículos de defensa que aprobó [la donación de] 200 vehículos”, de ese número, el Ejército de Colombia tomó la decisión de recibir solo 145 unidades.  “La misión EDA transfiere equipos declarados en exceso por el Ejército de EEUU a nuestros socios en el extranjero a bajo o ningún costo”.

El proyecto de consecución de estos blindados -el más grande hecho por el Ejército en los últimos años- tiene la finalidad de fortalecer la capacidad mediana blindada del Ejército Nacional y específicamente de la Caballería. De esta manera se garantizará el éxito en el desarrollo de las operaciones militares contra los grupos terroristas al interior del país y se incrementarán las capacidades de disuasión creíble frente a amenazas externas.

Los nuevos 40 blindados llegarán a reforzar la flota de 87 vehículos M1117 Guardian que tiene en su inventario el Ejército de Colombia. Es pertinente recordar que 39 de estos vehículos fueron adquiridos tras un pedido inicial realizado en 2010, al cual se le sumó otro lote adquirido de 28 vehículos adicionales adquiridos en 2013, los cuales fueron ordenados con torretas blindadas equipadas con ametralladoras calibre 0.50 y lanzagranadas de 40mm.

Los vehículos M1117 son blindados probados en combate durante más de 10 años por el Ejército de los EE.UU. y otras fuerzas militares del mundo en lugares conflictivos como Afganistán e Iraq, mostrando excelentes resultados en el campo de batalla. 

Los blindados poseen una excelente capacidad de transporte de tropas, al tiempo que ofrecen un excelente desempeño y movilidad, tanto en carretera como en campo traviesa, lo que les permite operar en la zonas urbanas, selvas, desiertos y terrenos montañosos.

El M1117 Guardián, de tracción 4x4, provee protección balística a sus tripulantes frente a un gran numero de amenazas, como lo es: protección contra munición 7,62 mm en todo el vehículo, protección contra munición calibre .50 (12,7 mm AP) anti-blindaje en el compartimiento de la tripulación, protección en el techo contra fragmentos de mortero de 60 mm y protección contra impacto de artillería de 155 mm a 15 metros. La seguridad de la tripulación está reforzada con la adición de un casco en forma de V que resiste impactos de minas y artefactos explosivos improvisados.

Este excepcional blindaje ha sido puesto a prueba desde su incorporación al Ejército de Colombia en mayo de 2010. La Caballería colombiana ha utilizado ampliamente estos vehículos blindados de transporte de personal en su lucha contra los grupos terroristas en Colombia y por este motivo han sufrido constantes ataques, donde, en la mayoría de los casos, sus ocupantes salen sin heridas de consideración.

Por esta razón, estos vehículos han ganado una excelente reputación con las tropas del Ejercito Nacional de Colombia, gracias a su capacidad de soportar adecuada y exitosamente ataques de explosivos improvisados con gran poder de destrucción (IED) y granadas propulsadas por cohetes (RPG).

Además, los M1117 Guardian han proporcionado la movilidad, protección y poder de fuego necesarios para enfrentar a los grupos guerrilleros cumpliendo con todos las expectativas operacionales y tácticas del Ejército Nacional. 

La materialización de proyectos como este permitirá continuar consolidando a la Caballería de Colombia como la máxima expresión del poder de fuego en el dominio terrestre y coadyuvara a su proyección en el ejercito del futuro, dentro del concepto de maniobra de armas combinadas y seguridad de áreas extensas, garantizando la defensa estratégica y el control institucional del territorio nacional.
Estados Unidos entregará otros 40 blindados M1117 Guardian al Ejército de Colombia que ya están listos para ser enviados al país.
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