Este viernes 5 de octubre, en el 69° Congreso Internacional de Astronáutica, La Agencia Espacial de Colombia (AEC) y la Agencia Espacial Civil Ecuatoriana (EXA) firmaron un acuerdo con la compañía Astrobotic para iniciar una campaña de exploración lunar. 

Esta sería la primera misión lunar latinoamericana en la que las tres organizaciones tienen como objetivo utilizar el "Lander Peregrine" con el fin de explorar el satélite terrestre.

Durante la primera misión del Peregrine, EXA y AEC desarrollarán conjuntamente una pequeña carga útil de demostración de tecnología satelital para el despliegue en la órbita lunar. Ambas son organizaciones privadas sin fines de lucro con programas espaciales civiles establecidos en sus respectivos países desde hace muchos años.

Luego de la primera misión, EXA y AEC harán el seguimiento de su primer satélite lunar con futuras cargas útiles de exploración de la superficie lunar en las posteriores misiones del Peregrine. Esta campaña marcará el inicio de una nueva era en la exploración espacial en el continente.

Una vez ambas compañías (EXA y AEC) analizaron a los proveedores comerciales de suministro lunar, determinaron que Astrobotic contaba con el mejor programa de aterrizaje lunar. Con este anuncio, EXA y AEC planean unirse al manifiesto existente de Astrobotic de 12 acuerdos firmados para llevar a cabo la primera misión del Peregrine.

"Estamos entusiasmados con AEC y EXA, quienes eligieron a Astrobotic para presentar su próxima campaña de exploración lunar", dijo John Thornton, CEO de Astrobotic en un comunicado. "Nuestro servicio es hacer que la Luna sea accesible al mundo, y es exactamente este tipo de campañas lunares internacionales para las que Peregrine fue diseñada para servir", añadió.

"Con 11 años de experiencia y cinco misiones espaciales previas, queríamos seleccionar socios serios que aseguren el éxito que hemos tenido antes", dijo Ronnie Nader, Director de Operaciones Espaciales de EXA. "Es por eso que decidimos lanzar este anuncio en el IAC2018 y seleccionamos a Astrobotic como nuestro proveedor de servicios para el Programa Lunar Colombo-Ecuatoriano, al servicio de toda la región a través del IAF GRULAC".

Por su parte, Pilar Zamora, Directora Ejecutiva y Fundadora de AEC dijo que "para comenzar las misiones de exploración lunar en la Agencia Espacial Colombiana, tomamos la decisión estratégica de asociarnos con EXA y Astrobotic". Luego añadió que “este es el primer proyecto lunar regional de América Latina y el GRULAC, y llevaremos con orgullo las banderas ecuatorianas y colombianas a la Luna. Estamos entusiasmados de escalar a actividades lunares aún más grandes en el futuro".

La compañía Astrobiotic fue una de las participantes en el concurso Google Lunar XPrize, que aunque fue finalmente declarado, su iniciativa sirvió para impulsar la carrera espacial privada. Además de Astrobiotic y PTScientists, otro proyecto llamada Team Indus de la India está planeando lanzar un rover a la Luna, el cual llevará un experimento realizado por estudiantes peruanos.

La Agencia Espacial Colombiana nació por iniciativa privada con el propósito de promover la industria aeroespacial en Colombia con los principios fundamentales de articulación del sector privado, los gobiernos y la academia, esto a través del pragmatismo aplicado en proyectos que demuestran las funcionalidades de la tecnología aeroespacial en el país, las necesidades infinitas de Colombia y en cooperación con los diferentes gobiernos, empresas y desarrollos en el mundo. Su plan estratégico está enfocado en posicionar a Colombia en el escenario internacional del desarrollo aeroespacial a través de la cooperación internacional.

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