Colombia desarrolla actualmente la IV Expedición Científica de Colombia a la Antártica “Almirante Tono”, la cual tiene como objetivo dar continuidad al desarrollo de las actividades científicas que adelanta el país en la Antártida en el marco del Programa Antártico Colombiano - PAC. Esta expedición se desarrolla a través de dos componentes: el primero a bordo del buque ARC “20 de Julio”, embarcación construida por astilleros de COTECMAR y el segundo mediante el componente de cooperación internacional.

Lo anterior evidencia las capacidades del país para generar ciencia más allá de nuestras fronteras a través del trabajo interinstitucional, así como lo afirma el Comandante de la Armada Nacional, Almirante Ernesto Durán “La Armada Nacional potenciadora del desarrollo marítimo colombiano seguirá trabajando hombro a hombro con la comunidad nacional y la internacional para avanzar en las etapas del Programa Antártico Colombiano con más expediciones científicas, establecimiento de estaciones, operaciones en el invierno austral, preparación de científicos, educadores y deportistas hasta llegar a la etapa cinco con trabajos en el polo magnético y el polo sur geográfico”.

Es importante destacar que en este proceso de Colombia en la Antártida se proyecta el establecimiento y funcionamiento de la Estación Científica de Verano “Almirante Padilla” en la cual se espera realizar investigación de alto nivel por parte de la academia principalmente; teniendo en cuenta que las capacidades operativas y logísticas pueden ser apoyadas por las fuerzas militares, con el debido acompañamiento administrativo de las diferentes instituciones miembros del PAC y el Comité Técnico Nacional de Asuntos Antárticos.

Durante esta expedición se estudian los espacios marinos del Pacífico y Estrecho de Gerlache, desde las áreas de la seguridad marítima integral, la oceanografía, la biología marina y conservación, la geografía y la ingeniería, entre otros. “Los colombianos científicos que están a bordo y los que están en las estaciones internacionales, aparte de estar haciendo patria, están logrando conocimientos avanzados que los llevarán a la multiplicación de la ciencia y las tecnologías del mar en Colombia”, asevera el Vicealmirante Juan Manuel Soltau Ospina, Secretario Ejecutivo de la Comisión Colombiana del Océano. El Programa Antártico Colombiano tiene un componente de cooperación internacional que consiste en la asistencia de investigadores a las bases y buques de países Antárticos. Para esta expedición, se cuenta con la colaboración de Argentina, Chile, Ecuador, Perú y España.
Lo anterior podrá ser evidenciado por rectores de universidades, empresarios, delegados del ministerio de relaciones exteriores y altos mandos navales y aéreos, quienes podrán conocer de primera mano la materialización de un sueño que comenzó hace más de 30 años.

La Antártida o Antártica, denominada en la antigüedad como “Terra Australis Incógnita” tiene conexiones con Colombia y es considerada como regulador del clima y los océanos del planeta tierra, reservorio de biodiversidad y recursos alimentarios, laboratorio natural para comprender fenómenos ambientales globales, desarrollando tecnología e investigaciones de alto nivel, y de manera esencial, icono promotor de conciencia, cultura y educación sobre los océanos.

IV Expedición Científica de Colombia a la Antártida “Almirante Tono”

En esta ocasión a bordo del ARC “20 de Julio” se encuentran 30 investigadores involucrados en 11 proyectos que hacen parte de la Agenda Científica colombiana Antártica 2014 – 2035 y que a su vez, responden a las áreas temáticas y prioridades científicas del Comité Científico de investigaciones Antárticas (SCAR), dentro de las cuales se encuentran: cambio climático, medio ambiente antártico, oceanografía, hidrografía, cartografía, biología marina, logística, fisiología del cuerpo humano y cultura.

En el marco del Tratado Antártico y con el propósito de consolidar la cooperación internacional especialmente con los países de la región, Colombia ha invitado para investigar conjuntamente a bordo del ARC “20 de Julio” a investigadores y oficiales de México, Perú, Ecuador, Argentina, Austria, España y Nueva Zelanda.
A la fecha el avance de la expedición científica es de 50%, de un total de 151 actividades que han sido planificadas y dentro de las cuales se encuentran: estaciones oceanográficas, esfuerzo de avistamiento de mamíferos marinos, monitoreo del ambiente acústico subacuático, toma de muestras de piel y de grasa de mamíferos marinos, cartografía con vehículos aéreos tripulados remotamente, levantamientos hidrográficos, inmersiones de deportistas de alto rendimiento para el análisis de la fisiología humana en las condiciones medioambientales de la Antártica, monitoreo biológico de la columna de agua con ecosonda científica, análisis de los sistemas logísticos para operaciones antárticas y exploración de los puntos preliminarmente seleccionados para la instalación de la futura estación de investigación en el continente blanco, intención que debería estar materializada antes del 2025 de acuerdo con los hitos de la Agenda Científica colombiana a la Antártica.

La versatilidad del Buque ARC 20 de Julio, primera unidad de este tipo construida en Colombia ha sido demostrada en el desarrollo de ciencia con el uso dual de los medios, el bote tipo defender para hacer hidrografía, el bote zodiac para las actividades de recolección de muestras, el helicóptero para levantamientos fotogramétricos, adicional a la capacidad del buque para proveer todo el apoyo logístico a cada una de las actividades de investigación.

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