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Hoy (viernes 17 de julio de 2020) British Airways anuncia, con gran tristeza, que su flota de aviones Boeing B747, conocidos con cariño como 'La Reina de los Cielos', es probable que hayan volado su último servicio comercial programado.

Después de casi cinco décadas de servicio y millones de millas voladas por todo el mundo, se plateó que la flota restante de 31 unidades de B747-400 será retirada como resultado del impacto generalizado que la pandemia por el Covid-19 ha tenido en la aerolínea y el sector de la aviación, que no se prevé que se recupere a los niveles de 2019 hasta el 2023 ó 2024.

Hace apenas un año, British Airways repintó con amor cuatro de sus aviones B747 con colores Retro, para conmemorar el centenario de la compañía, el “BOAC” participo junto con los Red Arrows (escuadrilla acrobática de la Real Fuerza Aérea), como invitado para el deleite de los espectadores en el Royal International Air Tattoo, y lamentablemente el avión pronto se dirigirá hacia su lugar de descanso final junto a otros 30.

Los aviones con poca eficiencia energética, fueron eliminados lentamente por British Airways cuando llegaron al final de su vida operativa con el fin de ayudar a cumplir con el compromiso de la compañía de emisiones cero para el año 2050.

La aerolínea ha invertido mucho en nuevos y modernos aviones de larga distancia, incluyendo seis Airbus A350 y 32 B787, que son alrededor de un 25 por ciento más eficientes en el consumo de combustible que el B747. Como parte de la inversión de 6.500 millones de libras para modernizar su flota algunos de ellos con trabajos especiales en la clase ejecutiva. 

Alex Cruz, Presidente de British Airways, dijo: "Así no es como queríamos o esperábamos tener que despedirnos de nuestra increíble flota de aviones B747. Es una decisión desgarradora que se tuvo que tomar. Muchas personas, incluyendo miles de nuestros colegas, han pasado incontables horas con estos maravillosos aviones, tantos recuerdos, incluyendo mi primer vuelo de larga distancia. El Boeing B747 siempre ocupara un lugar especial en nuestros corazones y lógicamente en el de British Airways.

Nos hemos comprometido a hacer que nuestra flota sea más respetuosa con el medio ambiente, ya que buscamos reducir el tamaño de nuestro negocio para reflejar el impacto de la pandemia Covid-19 en la aviación. 

Por doloroso que sea, esto es lo más lógico que se propone. La jubilación del jumbo será sentida por muchas personas en toda la Gran Bretaña, lamentablemente, es otro difícil paso pero necesario a medida que nos preparamos para un futuro muy diferente".

Algunos datos relevantes del Boeing B747, dentro de la flota de British Airways 
  • BOAC operó su primer servicio con B747 de Londres a Nueva York, el 14 de abril de 1971 y en julio de 1989 el primer B747-400 de British Airways.
  • Los “Spotters” que se dieron cita en los alrededores de las vallas perimetral de Heathrow observaban como el magnífico B747-400 normalmente despegaba a 180 mph y alcanzaban velocidades de crucero en el cielo de hasta 565 mph.
  • Durante la siguiente década, la aerolínea recibió 56 aviones más, el último entregado en abril de 1989. En ese momento, era el avión comercial más grande del mundo, y permaneció así hasta que el Airbus A380 tomó por primera vez los cielos en 2007.
  • En algún momento British Airways operó 57 aviones B747-400. El avión original contaba con 27 asientos de primera clase y 292 asientos economy. Inicialmente, la cubierta superior, ampliamente descrita como la “burbuja”, contenía un salón, con asientos en el sillón. Fue conocido como el "club en el cielo" y el avión también fue sede del primer asiento de cama plana del mundo del que British Airways fue pionero en 1999.
  • La configuración de asintos actual (o la última), podían acomodar hasta 345 clientes en cuatro clases: First, Club World (Business), World Traveller Plus (Premium Economy) y World Traveller (Economy). 
Los aviones B747 de la aerolínea están actualmente estacionados en varios aeropuertos dentro del Reino Unido y ahora sólo se espera ciertas condiciones para determinar su futuro.
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