El primer avión cisterna Boeing KC-46A Pegasus que se entregará a la Fuerza Aérea de los EE UU el próximo año, completó con éxito su primer vuelo y pruebas aéreas el pasado 5 de diciembre; despegando desde Paine Field y aterrizando aproximadamente tres horas y media más tarde.

"El vuelo de hoy es otro hito para el equipo de la Fuerza Aérea y Boeing, y nos ayuda a acercarnos más a la entrega de aeronaves operativas", dijo el coronel John Newberry, gerente del programa del sistema KC-46 de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Durante el vuelo, los pilotos de prueba de Boeing llevaron el avión a una altitud máxima de 39.000 pies y realizaron comprobaciones operativas de motores, controles de vuelo y sistemas ambientales como parte del perfil de vuelo aprobado por la Administración Federal de Aviación (FAA). Antes de los vuelos posteriores, el equipo realizará una inspección posterior al vuelo y calibrará la instrumentación.

"Estamos muy orgullosos de este avión y de las capacidades de vanguardia que traerá a la Fuerza Aérea", dijo Mike Gibbons, vicepresidente y gerente de programa de Boeing KC-46A. "Todavía tenemos un trabajo duro por delante, que incluye completar nuestras actividades de certificación de FAA, pero el equipo se compromete a garantizar que, en el momento de la entrega, este avión cisterna sea todo lo que nuestro cliente espera y más".

Este KC-46A es el séptimo ejemplar que vuela. Los otros seis están siendo usados en el programa de certificación y ya acumulan 2.200 horas , con algo más de 1.600 contactos de reabastecimiento con aviones F-16, F/A-18, AV-8B, C-17, A-10, KC-10 y KC-46.

El KC-46, derivado del armazón comercial de 767 de Boeing, se construye en las instalaciones de la compañía en Everett. Boeing tiene adjudicados por contrato los primeros 34 de los 179 aviones cisterna previstos para la Fuerza Aérea de los EE UU.

El KC-46A es un avión cisterna de múltiples funciones que puede reabastecer de combustible a todos los aviones militares aliados compatibles con procedimientos internacionales de reabastecimiento de combustible aéreo y puede transportar pasajeros, carga y enfermos.

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