El Airbus A340-300 (MSN001) utilizado para las pruebas de demostración de flujo laminar transónico “BLADE” completó con éxito su vuelo inaugural en el marco del proyecto “Blade The Clean Sky”, patrocinado por la Union Europea (UE). 

El equipo, conocido como el “Flight Lab”, despegó del Aeropuerto de Tarbes en el sur de Francia este martes 26 de septiembre a las 11:00 hora local y, tras una serie de satisfactorios ensayos, aterrizó en las instalaciones de Airbus en Toulouse Blagnac. La duración total del vuelo fue de 3 horas y 38 minutos.

El objetivo del proyecto BLADE “Breakthrough Laminar Aircraft Demonstrator in Europe” es analizar la viabilidad de introducir esta tecnología en la aviación comercial con el ánimo de mejorar la huella medioambiental en un 5% en emisiones de CO2 al tiempo de reducir hasta en un 50% el rozamiento alar . El A340 Flight Lab de Airbus es el primer avión de ensayos del mundo con un ala de flujo laminar transónico y una verdadera estructura primaria interna.

El avión va dotado en su exterior de dos alas externas representativas de flujo laminar transónico, mientras que en el interior de la cabina lleva instalada una estación especializada de instrumentación de ensayos en vuelo (FTI) altamente compleja. Las extensas modificaciones realizadas en este A340-300 de ensayos exigieron 16 meses de dedicación de un equipo de trabajo en Tarbes, que pudo contar con el apoyo de numerosos socios industriales de toda Europa. El vuelo inaugural de hoy marca el inicio de la campaña de ensayos en vuelo Blade para explorar las características del ala en vuelo.

Al respecto, el ingeniero de ensayos en vuelo Philippe Seve, quien participó en el vuelo, comentó: Empezamos abriendo la envolvente de vuelo para verificar el correcto comportamiento del avión. Conseguimos nuestro objetivo de volar al número Mach de diseño a una altitud razonable y comprobar que todo iba bien. También comprobamos que la instrumentación de ensayos en vuelo funcionaba según lo previsto para poder afinarla para los siguientes vuelos”.

En la puesta a punto para esta fase de ensayos en vuelo, un pequeño equipo de 10 pilotos, ingenieros de ensayos en vuelo especialmente entrenados se había estado preparando durante varios meses para este momento, preparándose en un simulador y familiarizándose con los sistemas de la FTI que se iban a instalar en el avión.

De la instalación de la FTI dentro del avión se encargó un equipo de 70 personas, mientras que equipos alemanes de Bremen, y británicos de Broughton se ocuparon de las alas externas, y otro alemán de Stade de la instalación de un receptáculo con cámaras infrarrojas en el estabilizador vertical.

En las semi alas hay cientos de puntos para la medición de las ondulaciones de la superficie, para que los ingenieros de Airbus puedan establecer su influencia sobre el flujo laminar, siendo esta la primera vez que Airbus ha utilizado un método de prueba de este tipo en un avión. Otras ‘primicias’ han sido el uso de cámaras de infrarrojos en un receptáculo para medir la temperatura del ala, y el generador acústico para medir la influencia de la acústica en el flujo laminar. Además, lleva un innovador sistema reflectómetro que mide la deformación global en tiempo real durante el vuelo.

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