La Fuerza Aérea Colombiana, consciente de su deber como garante y líder en la preservación del legado aeronáutico de la nación, creó en 1968 el primer Museo Aeronáutico del país, ubicado en las instalaciones del antiguo Aeropuerto de Techo, sede hasta 1959 del Escuadrón de Transporte.

El Museo fue dotado con diversos tipos de aeronaves que habían salido del servicio, pero que se conservaban en perfecto estado. Los antiguos hangares fueron acondicionados como salas de exhibición, en donde una interesante colección de cuadros, fotografías, réplicas de aeronaves, elementos aeronáuticos y espaciales, acercaron al público al mundo de la aviación.

Cuatro años más tarde, el Museo estaba en crisis, no se contaba con personal idóneo para la administración y desarrollo de este centro cultural y algunas de las colecciones se deterioraron o se prestaron. Debido a esto, se optó por trasladar las aeronaves a predios del Comando Aéreo de Transporte Militar, CATAM, y algunos cuadros y modelos a escala fueron enviados al Cuartel General del Comando Fuerza Aérea, donde aún hoy se conservan.

Mas adelante, el 7 de Enero de 2001 se abrieron nuevamente las puertas al público. El entonces Comandante de la Fuerza Aérea Colombiana, señor General Héctor Fabio Velásco Chávez, inauguró las instalaciones del Museo Aeroespacial Colombiano en el antiguo despacho presidencial, de la Base Aérea Brigadier General (H) Camilo Daza Álvarez, sede del Comando Aéreo de Transporte Militar, CATAM.

El Parque Aeronáutico, con más de 6.800 m², expone 24 aeronaves al aire libre que abarcan 71 de los 84 años de historia de la FAC con ejemplares valiosos como el primer avión presidencial. En las instalaciones bajo techo, con un área de 950 m², se encuentran la Sala multitemática, el Teatro Aeronáutico, el Centro de investigaciones histórico - aeronáutico, la cafetería, un salón de descanso, los baños públicos y el área administrativa.

El valor histórico y cultural de estas aeronaves y de las colecciones del mundo aeronáutico colombiano, ha motivado, en nueve años de funcionamiento del Museo la visita 198.378 interesados por conocer la historia de la Fuerza Aérea Colombiana. Lo anterior es muestra de la acogida, curiosidad y pasión que despierta el tema de la aviación y el espacio, así como del potencial desarrollo del Museo.

El Museo Aeroespacial Colombiano es una realidad que gradualmente va creciendo y es necesaria en un país con tradición aeronáutica tan rica y extensa, y además se constituye en un espacio ideal para los amantes de la aviación y para las nuevas generaciones que deseen contribuir con sus conocimientos, experiencias y aportes, a la reconstrucción de la memoria histórica de la aviación nacional.

A continuación, le enseñamos a nuestros apreciados lectores, una galería de fotos de las aeronaves en exhibición en el Museo Aeronáutico Colombiano, cortesía de nuestro amigo y fotógrafo Willem Alberto "The Fliying Dutchman". Para el nuestro mayor agradecimiento.

Republic P-47D-30-RA Thunderbolt FAC861: Fueron adquiridos en 1946, 35 aviones fueron matriculados FAC828 a 866. Con base en Palanquero, fueron ampliamente utilizados en misiones anti-guerrilla y se retiró en 1957 con la llegada de los T-33 y F-80.
Lockheed F-80C Shooting Star FAC2061: En 1958 la FAC reemplazó los P-47 Thunderbolt con 16 aparatos F-80C-LO-50, que recibieron las matriculas FAC-2050 a -2065, los cuales operaron exclusivamente en Palanquero. Permanecieron en servicio hasta 1966, luego de haber participado de manera muy activa en las operaciones contra-insurgentes
Canadair CL-13 Sabre Mk.IV FAC2023: Fabricado en Canadá e impulsado por una turbina Orenda 14. Aparte de Honduras, Colombia fue el único país para recibir la versión más potente de la F-86F. Seis unidades fueron compradas en 1956 (FAC2021 a 2026). En 1963 se adquirieron cuatro aviones F-86F equipado con motores americanos J47-GE-27 de matrícula FAC2027 llegar a 2030. Que tuvo una corta carrera en la FAC ya que fueron dados de baja en 1967.
Dassault Mirage M5 COA: En 1971 se realiza la adquisición de una escuadrilla de caza-bombarderos diurnos Mirage 5, de los cuales llegan 14 en versión de ataque [COA], dos de entrenamiento [COD] y dos de reconocimiento [COR]. Posteriormente fueron estandarizados a una versión mas moderna denominada COAM, fueron pioneros en el bombardeo de precisión usando armamento guiado por láser. Se retiraron del servicio activo en el año 2010.

Junkers JU-52-3m FAC625: La FAC operó seis JU-52, tres de los cuales fueron operados inicialmente por la compañía de aviación SCADTA. Fueron matriculados del FAC621 al FAC626 y se utilizaron desde 1933 hasta 1950. El JU-52 matrícula FAC625 fue el primer avión presidencial en Colombia.
Republic P-47D-30-RA Thunderbolt FAC861: Fueron adquiridos en 1946, 35 aviones fueron matriculados FAC828 a 866. Con base en Palanquero, fueron ampliamente utilizados en misiones anti-guerrilla y se retiró en 1957 con la llegada de los T-33 y F-80.
G-358 Gavilán: En 1998 comenzaron las primeras entregas de este avión de fabricación nacional construido por la empresa AeroLeaver. Este monomotor de pistón realizó labores de enlace y como plataforma para tiradores de alta precisión. Los cuatro aparatos al servicio de la FAC fueron retirados del servicio en el año 2007.
Bell UH-1B Iroquois FAC4272: En 1963 fueron entregados las primeras 10 unidades Bell UH-1B a la Fuerza Aérea Colombiana. Con estos se impulsó el inicio de la aviación de ala rotatoria en las fuerzas militares.
Hughes H500 Defender FAC4251: El 23 de abril de 1968, Colombia recibió los cuatro primeros Hughes 369 HM del mundo (helicópteros de exportación militar) numerados del 241 al 244, dando inicio al primer curso de pilotos de H-500. En la actualidad el Comando Aéreo de Combate No. 4 Melgar, cuenta con una flotilla de estos helicópteros en diversas versiones.
Douglas B-26C Invader FAC2519: Fueron aeronaves utilizadas ampliamente en la lucha contra las guerrillas izquierdistas desde 1955 hasta 1968. Su retiro prematuro se debió a la fatiga presente en las vigas de las alas, el talón de Aquiles de los Invader. De los 20 B-26C adquiridos (FAC2500 a FAC2519) siete se perdieron en accidentes y la pérdida de FAC2515 determinó el retiro del modelo del servicio activo.
Cessna T-41D Mescalero FAC2425: Versión militar del clásico y popular Cessna 172, de los cuales 30 fueron adquiridos en 1968. Algunos T-41D estaban armados con cohetes y bombas en Pylones sub-alares.

North American Rockwell OV-10A Bronco FAC2223: Aeronave contrainsurgencia y de apoyo aéreo cercano usada ampliamente por la FAC. En 1991 se recibieron 22 aviones de combate, siendo registrados del FAC2210 al FAC2231. En la actualidad seis aeronaves repotenciadas continúan en servicio.
Cessna T-37C Tweet FAC2112: Entrenador avanzado de la Fuerza Aérea Colombiana, la cual ha adquirido a lo largo de su historia 36 ejemplares registrados del FAC2101 al FAC2136. En la actualidad se encuentran activas 18 aeronaves.
De Havilland Canada DHC-2 Beaver FAC108: A partir de 1953 la Fuerza Aérea Colombiana adquirió 20 aeronaves Beaver, las cuales se emplearon en misiones de enlace, en las regiones mas apartadas del país inclusive, usando para ello flotadores.
Lockheed C-130B Hercules FAC101: Se han adquirido 14 de este modelo de avión de carga, registrados del FAC1001 al FAC1015, de los cuales 11 son modelo C-130B y 3 C-130H. Este avión en particular, es el único "Hercules" preservado en toda América latina.
Beech AT-11 Kansan FAC902: Cuatro AT-11 fueron adquiridos en 1948 y recibieron registros FAC901 a FAC904. Se utilizaron hasta 1963 en las misiones de fotografía aérea, mapas y el transporte. La FAC también operó cinco AT-7 Navegantes (FAC501 a 505) de 1945 a 1956.
North American T-6D Texan FAC772: Utilizados por la Fuerza Aérea Colombiana a partir 1942, en total la FAC empleó 100 de estos aparatos hasta 1967, de los cuales 36 se perdieron en accidentes. En la actualidad 4 se mantienen preservados en el país.
Business Aircraft Corp BACC BA-400 FAC654: Es la única aeronave no original que hace parte del museo, pintada para asemejar a un Lockheed C-60A Lodestar usado por la Fuerza Aérea Colombiana para labores de transporte VIP. Dos C-60A fueron adquiridos en 1949, en el año de1959 fueron retirados y vendidos a empresas civiles.

Junkers W-34 FAC407: Siete aviones de este modelo fueron operados por Colombia durante el conflicto con el Perú en 1932, recibiendo registro FAC401 a FAC407. Dos de ellos fueron requisados a la compañía aérea SCADTA debido a la completa falta de aviones. En 1940, tres de los W-34 fueron comisionados al Instituto Geográfico Militar y Catastral, y se mantuvieron en servicio hasta 1952. El FAC407 es el último W-34 en el mundo.

Beech T-34A Mentor FAC318: En 1954, la FAC recibió 50 aviones T-34 Mentor, los cuales recibieron matriculas FAC300 a FAC349. En 1970 se recibieron seis aviones mas para reemplazar aquellos aparatos accidentados o retirados del servicio, recibiendo el mismo registro de aeronaves accidentadas, con la adición de la letra "A" en el registro original. En 1977 se adquirió otro lote 10 aviones que fueron registradas desde FAC2301 a 2310. El Mentor está siendo retirado del servicio en la actualidad, siendo reemplazado por el T-90 Calima de fabricación nacional.

Hiller OH-23B Raven FAC221: El Raven fue el primer helicóptero operado por la FAC. Un total de 16 unidades operaron en Colombia desde 1952 hasta 1972, fueron registrados FAC220 al FAC135. El modelo fué retirado del servicio, después de un accidente con la pérdida total del FAC220 el 20/10/72.

Bell 47G Sioux FAC206: Un total de 29 Sioux de varios modelos han sido adquiridas desde el año 1954: cinco modelos "D" (FAC200 a 204), 9 modelos "G" (FAC206 a 214), cuatro modelos de "H" (FAC215 a 218), 8 modelos "S" (FAC222 a 229) y tres modelos de "J" (FAC219 a 221). Además de estos, la Fuerza Aérea restauró a partir de células accidentadas dos aparatos que recibieron las matriculas FAC200A y 200B. Actualmente hay varios preservados en todo el país, uno de ellos en estado de vuelo.
Dassault Mirage M5 COA: En 1971 se realiza la adquisición de una escuadrilla de caza-bombarderos diurnos Mirage 5, de los cuales llegan 14 en versión de ataque [COA], dos de entrenamiento [COD] y dos de reconocimiento [COR]. Posteriormente fueron estandarizados a una versión mas moderna denominada COAM, fueron pioneros en el bombardeo de precisión usando armamento guiado por láser. Se retiraron del servicio activo en el año 2010.
Swearingen C-26B Metro III FAC1240: 3 Metro III fueron adquiridos a finales de los 90, recibieron matricula FAC1240 a FAC1242. En la actualidad esta en servicio activo una aeronave, cumpliendo misiones de tracker para lo cual está equipado con radar APG-66. El modelo expuesto en el museo ha sido conservado después de un accidente.
Horario de atención:
De lunes a viernes, en tres turnos de 07:30 a.m. a 3:30 p.m. Primer turno: 7:30 am, segundo turno: 10:30 am, tercer turno: 1:30 p.m. Los sábados en un turno de 2:00 a 4:30 p.m. En cada turno se pueden atender máximo 50 personas. Tenga presente que para poder visitar el museo debe hacer reserva con anticipación debido a que se encuentra ubicado en una base militar y no es permitido el ingreso de personal que no haya hecho su reserva previamente.

Programación de visitas o información:
Conmutador: 4397800 ext 2066.
Correo electrónico: museo@fac.mil.co
http://www.fac.mil.co/?idcategoria=34441

Fuentes: Fuerza Aerea Colombiana fac.mil.co

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